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Las drogas, el cerebro y la conducta: la ciencia de la adicción

Prefacio

De qué manera la ciencia ha revolucionado el conocimiento de la adicción a las drogas

Durante gran parte del siglo pasado, los científicos que estudiaron las drogas y el consumo de drogas lo hicieron a la sombra de poderosos mitos y conceptos erróneos sobre la naturaleza de la adicción. Cuando comenzaron a estudiar el comportamiento adictivo en la década de 1930, se pensaba que las personas adictas a las drogas carecían de moral y fuerza de voluntad. Esas opiniones moldearon las respuestas de la sociedad al consumo de drogas, que se trató como una falla moral en vez de un problema de salud, lo que llevó a enfatizar el castigo y no la prevención y el tratamiento.

Gracias a la ciencia, en la actualidad nuestra opinión y nuestras respuestas a la adicción y a la mayor diversidad de los trastornos por el abuso de drogas han cambiado radicalmente. Descubrimientos innovadores sobre el cerebro han revolucionado nuestra comprensión del consumo compulsivo de drogas y nos han permitido responder al problema en forma eficaz.

Como resultado de la investigación científica, sabemos que la adicción es un trastorno médico que afecta el cerebro y modifica el comportamiento. Hemos identificado muchos de los factores biológicos y ambientales que presentan riesgo de adicción y estamos comenzando a explorar las variaciones genéticas que contribuyen a la aparición y el avance del trastorno. Los científicos utilizan este conocimiento para crear métodos eficaces de prevención y tratamiento que reducen el daño que el consumo de drogas causa en las personas, las familias y las comunidades.

A pesar de estos avances, todavía no comprendemos totalmente por qué algunas personas se convierten en adictas o de qué manera las drogas modifican el cerebro para que estimule el consumo compulsivo de drogas. Este folleto intenta llenar esa brecha de conocimiento con información científica sobre el trastorno de la drogadicción, incluidas las numerosas consecuencias perjudiciales del consumo de drogas y los métodos básicos que se han creado para prevenir y tratar los trastornos por el consumo de drogas.

En el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) consideramos que un conocimiento más profundo de los fundamentos de la adicción permitirá que la gente tome decisiones informadas en su propia vida, que adopte políticas y programas basados en la ciencia para reducir el consumo y la drogadicción en sus comunidades y que apoye la investigación científica que mejora el bienestar de la nación.

Nora D. Volkow, M.D.
Directora
Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA)

Página actualizada en julio del 2018

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Cite este artículo

NIDA. (2018, julio 2). Las drogas, el cerebro y la conducta: la ciencia de la adicción. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/las-drogas-el-cerebro-y-la-conducta-la-ciencia-de-la-adiccion

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