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NIDA

La heroína

¿Qué alcance tiene el consumo de heroína en Estados Unidos?

Según la Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud (National Survey on Drug Use and Health, NSDUH), en el 2016 alrededor de 948,000 personas en Estados Unidos reportaron haber consumido heroína el año anterior,1 una cantidad que ha estado en aumento desde el 2007. Esta tendencia parece estar impulsada en su mayor parte por adultos jóvenes de entre 18 y 25 años, entre quienes se han visto los mayores aumentos de consumo. La cantidad de personas que consumen heroína por primera vez es alta: en el 2016, 170,000 personas comenzaron a consumir heroína, casi el doble de la cantidad reportada en el 2006 (90,000). En contraste, el consumo de heroína ha estado en disminución en el grupo de adolescentes de entre 12 y 17 años. El consumo de heroína el año anterior entre estudiantes de 8.°, 10.° y 12.° grado está en su nivel más bajo desde 1991: menos del 1% en cada uno de dichos grados.6

No es de sorprender que con el consumo creciente de heroína sean más las personas que experimentan los efectos negativos que el consumo repetido de la droga tiene sobre la salud. La cantidad de personas que satisfacen los criterios de evaluación definidos en la cuarta edición del Manual de Diagnóstico y Estadística de Trastornos Mentales (DSM-IV) para dependencia o trastorno por consumo de heroína aumentó significativamente, de 214, 000 en el 2002 a 626,000 en el 2016.1 La quinta y actual versión del manual, DSM-5, ya no separa el abuso de drogas de la dependencia de drogas, pero en su lugar ofrece criterios para clasificar el trastorno por consumo de opioides en niveles que van desde suave hasta grave, según la cantidad de síntomas que presente una persona.7 No hay todavía datos disponibles sobre el alcance y la gravedad del trastorno por consumo de opioides en Estados Unidos según estos nuevos criterios.

Fentanilo

El fentanilo es un opioide sintético entre 50 y 100 veces más potente que la morfina. Recientemente se han hallado rastros de fentanilo en muchas otras drogas ilegales, incluida la heroína. Esta es una preocupación para la salud pública porque la potencia del fentanilo hace más probable la posibilidad de que ocurra una sobredosis.

El impacto del consumo de heroína se siente en todo Estados Unidos, y la heroína está identificada como el problema de consumo de drogas más importante—o uno de los más importantes—que afecta a varias regiones locales de costa a costa. El peligro creciente asociado con el consumo de heroína a nivel de comunidad se presentó en un informe producido por el Grupo de Trabajo de Epidemiología Comunitaria del NIDA (Community Epidemiology Work Group, CEWG). Este grupo está compuesto de investigadores de grandes áreas metropolitanas de Estados Unidos y otros países selectos y vigila a nivel comunitario el consumo de drogas y sus consecuencias a fin de identificar las tendencias emergentes.3

El consumo de heroína ya no es predominante solamente en las áreas urbanas. Varias comunidades suburbanas y rurales cerca de Chicago y St. Louis reportan cantidades crecientes de heroína confiscada por las autoridades, así como también un número creciente de muertes por sobredosis debido al consumo de heroína. El consumo de heroína también está en aumento en muchas zonas urbanas entre los jóvenes de entre 18 y 25 años.8 La cantidad de personas en este grupo de edad que buscó tratamiento por el consumo de heroína aumento del 11% de internaciones totales en el 2008 al 26% en la primera mitad del 2012.

Página actualizada en marzo del 2018

Cite este artículo

NIDA. (2018, marzo 1). La heroína. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/la-heroina

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