Biografía de la Directora

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Nora Volkow

Nora D. Volkow, M.D., es la directora del National Institute on Drug Abuse (NIDA, Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), el cual forma parte de los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud). El NIDA patrocina la mayor parte de la investigación mundial sobre el impacto del consumo de drogas y la drogadicción sobre la salud.

El trabajo de la Dra. Volkow ha sido instrumental para demostrar que la drogadicción es una enfermedad del cerebro. Como psiquiatra e investigadora científica, la Dra. Volkow fue pionera en el uso de las imágenes cerebrales para investigar las propiedades tóxicas y adictivas de las drogas que son objeto de abuso. Sus estudios han documentado cambios en el sistema de dopamina que afectan, entre otras cosas, las funciones de las áreas frontales del cerebro que participan en la motivación y la autorregulación en la adicción. También ha hecho contribuciones importantes a la neurobiología de la obesidad, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y el envejecimiento, así como en el área del diagnóstico por imágenes. 

La Dra. Volkow nació en México. Estudió en la Escuela Moderna Americana y obtuvo su diploma de médica en la Universidad Nacional Autónoma de México en Ciudad de México, donde recibió el premio Robins al mejor estudiante de medicina de su generación. Realizó la residencia psiquiátrica en New York University, donde ganó el reconocimiento Laughlin Fellowship Award como uno de los 10 residentes de psiquiatría destacados en Estados Unidos.

La mayor parte de su carrera profesional transcurrió en el Brookhaven National Laboratory del Departamento de Energía en Upton, Nueva York, donde ocupó varios cargos de liderazgo: entre otros puestos, se desempeñó como directora de Medicina Nuclear, presidenta del Departamento de Medicina y subdirectora de Ciencias Biológicas. La Dra. Volkow también fue profesora en el Departamento de Psiquiatría en State University of New york (SUNY) en Stony Brook y vicedecana de la Facultad de Medicina de la misma institución.

Publicó más de 780 artículos evaluados por expertos, redactó más de 100 capítulos de libros y manuscritos no evaluados y fue coeditora de la enciclopedia Neuroscience for the 21th Century. Además, editó cuatro libros sobre neuroimagenología para los trastornos mentales y de adicción.

Ha sido galardonada con numerosas distinciones. Recibió un premio Nathan Davis por servicio gubernamental destacado, fue finalista por una medalla Samuel J. Heyman Service to America (Sammies) e ingresó en el Salón de la fama de niños y adultos con trastorno por déficit de atención/hiperactividad (CHADD). Fue seleccionada para integrar el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (NAS) e invitada a unirse a la Association of American Physicians (AAP); recibió el Premio Internacional del Instituto Francés de Salud e Investigación Médica por su trabajo precursor en imágenes cerebrales y la ciencia de la adicción, y recibió el premio Carnegie Prize en la categoría Mind and Brain Sciences de Carnegie Mellon University. Fue nombrada una de las 100 personas más influyentes del mundo ("Top 100 People Who Shape Our World") por la revista Time; una de las 20 personas a seguir ("20 People to Watch") por la revista Newsweek; una de las 100 mujeres más poderosas ("100 Most Powerful Women") por la revista Washingtonian en los años 2015, 2017 y 2019; innovadora del año ("Innovator of the Year") por U.S. News & World Report, y uno de los 34 líderes que están transformando el cuidado de la salud ("34 Leaders Who Are Changing Health Care") por la revista Fortune. La Dra. Volkow fue entrevistada en una serie de reseñas del programa 60 minutes de CBS en el 2012 (en inglés) y participó como oradora destacada en TEDMED 2014.