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NIDA

Abuso de la MDMA (éxtasis)

Nota de la Directora

A pesar de la creciente evidencia de sus posibles efectos dañinos, la MDMA, una de las llamadas drogas de club, continúa siendo usada por millones de americanos a lo largo del país. La 3,4-metilenedioximetanfetamina (MDMA, o "éxtasis") ha logrado la falsa reputación entre sus usuarios de ser una droga "segura". Con frecuencia, esta sustancia ilegal con propiedades tanto estimulantes como psicodélicas se consume por las sensaciones que produce de bienestar, estimulación, así como las distorsiones sensoriales y en la percepción del tiempo. Aunque la MDMA originalmente se hizo popular en las escenas de los "raves" –fiestas que duran la noche entera– en la actualidad su uso se ha expandido a una gran diversidad de ambientes y de subgrupos demográficos. De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud del 2004, más de 11 millones de personas han probado la MDMA por lo menos en una ocasión.

Abundan los mitos sobre los efectos agudos y las consecuencias a largo plazo de esta droga, a menudo llamada "éxtasis" o "X". En realidad, una de las razones por la creciente alza de su popularidad es que muchos jóvenes creen que la MDMA es una droga nueva y segura. Sin embargo, la MDMA no es una novedad para la comunidad científica, habiendo muchos laboratorios que comenzaron sus investigaciones sobre esta droga en la década de los ochenta; y el cuadro que surge de este esfuerzo es el de una droga que dista mucho de ser benigna. Por ejemplo, la MDMA puede causar un aumento peligroso en la temperatura corporal que puede llevar a un fallo renal. La MDMA también puede aumentar la frecuencia cardiaca, la presión arterial y la tensión en las paredes del corazón. Los estudios realizados en animales, muestran que la MDMA puede dañar neuronas específicas del cerebro. Por el momento, las investigaciones en seres humanos no son concluyentes; no obstante, varios estudios muestran que el uso crónico de la MDMA a largo plazo puede resultar en pérdidas cognitivas, incluyendo problemas con la memoria.

Las investigaciones auspiciadas por el NIDA, cuyos últimos hallazgos se encuentran condensados en este Reporte de Investigación, revelan una nueva imagen de los posibles peligros de la MDMA. Esperamos que esta recopilación de información científica sirva para informar a los lectores y ayude a que el público reconozca los riesgos asociados al uso de la MDMA.

Nora D. Volkow, M.D.
Directora
Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas

Página actualizada en abril del 2006

Serie de reportes de investigación

Esta serie de reportes, dirigida al público en general, los legisladores, los grupos educativos y los profesionales de la salud, explica la ciencia detrás de los resultados de la investigación.  La serie informa sobre los resultados de las investigaciones de interés nacional.

Toma el reto nacional sobre el coeficiente intelectual (CI) sobre las drogas