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NIDA

Abuso de la MDMA (éxtasis)

¿Cuáles son algunos de los efectos de la MDMA?

La MDMA se ha popularizado en parte por los efectos positivos que la persona puede llegar a experimentar aproximadamente en una hora de haber ingerido una sola dosis. Estos efectos incluyen sensaciones de estimulación mental, calor emocional, empatía hacia los demás, una sensación general de bienestar y disminución de la ansiedad. Además, los usuarios informan una percepción sensorial exaltada como característica distintiva de su experiencia con esta droga. Debido a sus propiedades estimulantes, cuando se la usa en los ambientes de clubes o de bailes, la MDMA también puede hacer que sus usuarios bailen por largos períodos de tiempo. Sin embargo, hay algunos usuarios que informan sufrir efectos indeseables de inmediato, incluyendo ansiedad, agitación y comportamiento imprudente.

Como se indicó anteriormente, la MDMA no es una droga benigna. Puede producir una variedad de efectos adversos a la salud, incluyendo náusea, escalofríos, sudoración, contractura involuntaria de los músculos de la mandíbula, calambres musculares y visión borrosa. También puede ocurrir una sobredosis con la droga. En este caso, los síntomas pueden incluir hipertensión arterial, sensación de desmayo, ataques de pánico, y en casos severos, pérdida del conocimiento y convulsiones.

Los efectos de la MDMA

Efectos reportados no deseados (Pueden durar una semana después de haber usado MDMA, o posiblemente más en el caso de los usuarios habituales.):

  • Ansiedad
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Tristeza
  • Impulsividad
  • Agresividad
  • Trastornos del sueño
  • Falta de apetito
  • Sed
  • Reducción en el interés y placer sexual
  • Disminuciones significativas en las habilidades mentales

Posibles efectos adversos a la salud:

  • Náusea
  • Escalofrío
  • Sudoración
  • Contractura involuntaria de los músculos de la mandíbula
  • Calambres musculares
  • Visión borrosa
  • Elevación marcada en la temperatura corporal (hipertermia)
  • Deshidratación
  • Hipertensión
  • Fallo cardiaco
  • Fallo renal
  • Arritmia

Síntomas de una sobredosis de MDMA:

  • Hipertensión arterial
  • Sensación de desmayo
  • Ataques de pánico
  • Pérdida del conocimiento
  • Convulsiones

Debido a sus propiedades estimulantes y el ambiente en que a menudo se la usa, la MDMA está asociada con una actividad física vigorosa por largos períodos de tiempo. Esto puede conducir a uno de los efectos adversos más agudos y significantes, aunque raro, es decir, un aumento marcado en la temperatura corporal (hipertermia). El tratamiento de la hipertermia requiere la pronta atención médica ya que puede llevar a una rápida degradación muscular, que a su vez puede provocar un fallo renal. Además, las personas susceptibles pueden sufrir de deshidratación, hipertensión y fallo cardiaco. La MDMA también puede reducir la eficacia del bombeo cardiaco, lo que es particularmente preocupante en períodos de incremento de actividad física, complicando así los demás problemas.

La MDMA se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo humano, pero una vez dentro del organismo los metabolitos de la MDMA afectan el metabolismo del cuerpo, interfiriendo con su habilidad para descomponer la propia droga. Como resultado, dosis adicionales de MDMA pueden producir concentraciones inesperadamente altas en la sangre, lo que podría empeorar las consecuencias cardiovasculares y otros efectos tóxicos de esta droga. La MDMA también interfiere con el metabolismo de otras drogas, incluyendo algunos de los adulterantes que pueden encontrarse en las tabletas de MDMA.

En las horas siguientes a la ingestión de la droga, la MDMA produce una reducción significativa en las habilidades mentales. Estos cambios, particularmente los que afectan la memoria, pueden durar una semana o posiblemente más en el caso de los usuarios habituales. El hecho de que la MDMA deteriora marcadamente el procesamiento de la información, enfatiza los peligros potenciales de realizar actividades complejas o que requieran cierta habilidad, como el conducir un automóvil, cuando se está bajo la influencia de esta droga.

La neurobiología del éxtasis (MDMA)La MDMA altera la quimica cerebral al adherirse a los trasportadores de serotonina.

En el transcurso de la semana después de haber hecho uso moderado de la droga, muchos usuarios de MDMA informan sentir una gama de emociones, incluyendo ansiedad, inquietud, irritabilidad y tristeza, ésta última en algunas personas puede llegar a ser tan severa como una verdadera depresión clínica. De igual manera, en los usuarios habituales de MDMA se ha observado un nivel elevado de ansiedad, impulsividad y agresividad, así como disturbios en el sueño, falta de apetito y una reducción en el interés por el sexo así como en el placer derivado del mismo. Es posible que algunos de estos trastornos no sean directamente atribuibles a la MDMA, sino más bien a alguna de las drogas que a menudo se combinan con la MDMA, como la cocaína o la marihuana, o a los potenciales adulterantes encontrados en las tabletas de MDMA.

Página actualizada en abril del 2006

Serie de reportes de investigación

Esta serie de reportes, dirigida al público en general, los legisladores, los grupos educativos y los profesionales de la salud, explica la ciencia detrás de los resultados de la investigación.  La serie informa sobre los resultados de las investigaciones de interés nacional.

Toma el reto nacional sobre el coeficiente intelectual (CI) sobre las drogas