Preguntas Frecuentes Sobre Drogas y Adicción

Dra. Nora Volkow, Directora del NIDA, responde preguntas comunes sobre drogas, adicción, y dónde encontrar más información sobre cómo obtener ayuda y los efectos para la salud de los diferentes tipos de drogas.

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NORA VOLKOV: Hola, ¿qué tal? Mi nombre es Nora Volkov. Yo dirijo el instituto contra el uso de drogas. Y cuya función es desarrollar la información a través de la investigación científica que nos permite entender los efectos de las drogas y la adicción en el cerebro humano para poder prevenirlo y tratarlo. Y, al mismo tiempo, hacer que los investigadores de las nuevas generaciones estén listos para participar en el proceso.

El término del misuso de las drogas, se refiere cuando uno usa una droga fuera del contexto para el cual está indicada. Por ejemplo, los analgésicos que se toman para el dolor pueden ser utilizados por sus efectos placenteros. Y eso se refiere, el misuso de una droga. Pero también se usa para el uso de la marihuana o la cocaína, cuando la persona lo utiliza para tener los efectos placenteros durante la intoxicación.

El concepto de adicción, sin embargo, conlleva la transición del uso de las drogas donde se pierde el control sobre ellas, donde el deseo es tan intenso que la persona ya no puede regularlo. Y eso se considera una enfermedad del cerebro. Mucha gente piensa que las adicciones son una decisión de la persona. Sin embargo, nadie nace con la intención de volverse adicto.

La adicción es algo que le pasa a alguien cuando consume drogas. Algunas personas se vuelven adictas y otras no. Y hay muchos factores que intervienen en ese riesgo, en los cuales, quizás de los más importantes son, factores genéticos, de herencia y factores también ambientales, de adversidad sociales o de enfermedad psiquiátrica. Y la enfermedad de las adicciones es de esa manera no diferente de otras enfermedades del cerebro humano.

Las adicciones la gente muchas veces pregunta, ¿pueden curarse? Y la respuesta es que actualmente no tenemos cura de la adicción. Tenemos tratamientos. Y la diferencia entre tratamiento y cura, es lo que vemos, por ejemplo, si alguien tiene una infección y le dan un antibiótico y te cura completamente, no tienes que seguir tomándolo. Un tratamiento, por el otro lado, es algo, por ejemplo, como un medicamento antihipertensivo que cuando lo tomas te baja la presión y te permite funcionar normalmente, pero la tienes que tomar por tiempo prolongado porque el medicamento no te cura. Te trata los síntomas.

Y eso es lo que hacemos con los tratamientos. Pero para las adicciones ya hay varios que son muy efectivos. Pero, al mismo tiempo, es por eso que es tan importante la investigación científica. Y esta es una de nuestras prioridades, desarrollar mejores tratamientos y también, ¿por qué no? tratar de ver si es posible, lograr una cura que permita a la persona resolver completamente el problema de las adicciones. Es, claro, mucho más ambicioso.

Si requiere más información, lo invitamos a que participe en el website de NIH, donde existe la información tanto en inglés como en español. Y este es drugabuse.gov. El NIH también tiene un portal en español que se llama salud.nih.gov.