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NIDA

Las drogas, el cerebro y la conducta: la ciencia de la adicción

Cómo prevenir el uso indebido de drogas y la adicción: la mejor estrategia

¿Por qué la adolescencia es una etapa crítica para prevenir la adicción a las drogas?

Como mencionamos previamente, el consumo temprano de drogas aumenta las posibilidades de que una persona se convierta en adicta. Cabe recordar que las drogas modifican el cerebro, lo que puede causar adicción y otros problemas graves. Por lo tanto, prevenir el consumo temprano de drogas o alcohol puede servir de mucho para reducir estos riesgos.

El riesgo de consumir drogas aumenta sustancialmente durante las etapas de transición. Para un adulto, un divorcio o la pérdida del trabajo pueden aumentar el riesgo de consumir drogas. Para un adolescente, las épocas de riesgo incluyen las mudanzas, el divorcio en la familia o el cambio de escuela.35 Cuando los niños pasan de la escuela primaria a la escuela media, deben hacer frente a nuevas situaciones sociales, familiares y académicas que les resultan difíciles. A menudo, durante este período los niños se ven expuestos por primera vez a sustancias como los cigarrillos o el alcohol. Cuando ingresan a la escuela secundaria, pueden encontrarse allí con una mayor disponibilidad de drogas, el consumo por parte de adolescentes más grandes y actividades sociales en las que se consumen drogas.

Un componente normal del desarrollo adolescente es cierto nivel de toma de riesgo. El deseo de probar cosas nuevas y ser más independiente es sano, pero también puede aumentar la tendencia de los adolescentes a probar las drogas. Las partes del cerebro que controlan el juicio y la toma de decisiones no terminan de desarrollarse hasta pasados los 20-25 años, lo cual limita la capacidad de un adolescente para evaluar correctamente los riesgos de probar las drogas y lo hace más vulnerable a la presión de sus compañeros.36

Como el cerebro todavía está en desarrollo, es más probable que el consumo de drogas a esta edad perturbe la función cerebral en zonas que son críticas para la motivación, la memoria, el aprendizaje, el juicio y el control del comportamiento.12 Por ello no sorprende que los adolescentes que beben alcohol o consumen drogas a menudo tengan problemas familiares y sociales, mal desempeño académico, problemas de salud (incluidos problemas de salud mental) y problemas con el sistema de justicia juvenil.

¿Los programas basados en la investigación pueden prevenir la drogadicción en los jóvenes?

Esta es la imagen del NIDA Principios de la prevención del abuso de sustancias en la niñez temprana: una guía basada en la investigación y Prevención del consumo de drogas en niños y adolescentes: guía basada en la investigación para padres, docentes y líderes comunitarios.

Esta es la imagen del NIDA Principios de la prevención del abuso de sustancias en la niñez temprana: una guía basada en la investigación y Prevención del consumo de drogas en niños y adolescentes: guía basada en la investigación para padres, docentes y líderes comunitarios.

Sí. El término "basado en la investigación" o "basado en las pruebas" significa que estos programas han sido creados sobre la base de pruebas científicas actuales, han sido rigurosamente probados y se ha comprobado que producen resultados positivos. Los científicos han creado una amplia gama de programas que alteran positivamente el equilibrio entre los factores de riesgo y los factores de protección para el consumo de drogas en las familias, las escuelas y las comunidades. Los estudios han demostrado que los programas basados en la investigación, como los que se describen en las publicaciones del NIDA Principios de la prevención del abuso de sustancias en la niñez temprana: una guía basada en la investigación y Prevención del consumo de drogas en niños y adolescentes: guía basada en la investigación para padres, docentes y líderes comunitarios, pueden reducir significativamente el consumo temprano de tabaco, alcohol y otras drogas.37 Además, si bien muchos factores sociales y culturales afectan las tendencias del consumo de drogas, cuando los jóvenes ven el consumo como algo peligroso, por lo general reducen el nivel de consumo.38

¿Cómo funcionan los programas de prevención basados en la investigación?

Las encuestas nacionales sobre el consumo de drogas indican que algunos niños ya consumen drogas a los 12 o 13 años de edad. La prevención es la mejor estrategia.

Estos programas de prevención aumentan los factores de protección y eliminan o reducen los factores de riesgo del consumo de drogas. Están diseñados para distintas edades y se pueden usar en forma individual o en un entorno grupal como la escuela o el hogar. Hay tres tipos de programas:

  • Programas universales: se enfocan en los factores de riesgo y de protección que son comunes a todos los niños en un ambiente determinado, como la escuela o la comunidad.
  • Programas selectivos: para grupos de niños y adolescentes que tienen ciertos factores que aumentan el riesgo de que consuman drogas.
  • Programas indicados: están diseñados para jóvenes que ya han comenzado a consumir drogas.

El estudio del cerebro joven

Utilizando la última tecnología de imágenes, científicos del estudio Adolescent Brain Cognitive Development (ABCD) patrocinado por el NIDA observarán de qué manera las experiencias de la niñez—entre ellas el consumo de cualquier droga—interactúan entre sí y con la biología en evolución del niño y afectan el desarrollo del cerebro y el desenlace social, de comportamiento, académico y de salud, entre otras áreas de su vida. Siendo este el único estudio en su tipo, el ABCD arrojará perspectivas cruciales sobre los aspectos fundamentales de la adolescencia que moldean el futuro de una persona.

Estas son imágenes escaneadas del cerebro de un niño que muestran los cambios que ocurren cuando el niño logra una recompensa. Las zonas del cerebro que están más activas se destacan en rojo y amarillo.Estas imágenes del cerebro muestran el sistema de circuitos relacionados con la recompensa en las regiones corticales y subcorticales del cerebro que tienden a estar más activas cuando un niño logra una recompensa. Si bien todas las imágenes muestran las regiones del cerebro que se activan con la recompensa, las regiones en amarillo y rojo son las que tienen mayor actividad

Gentileza de ABCD Study. Adaptado de Casey et al., 2018. https://doi.org/10.1016/j.dcn.2018.03.001

Economía de la prevención

Los índices del costo beneficio/dólar de los programas basados en las pruebas van desde un pequeño retorno por cada dólar invertido hasta más de $65 por dólar invertido.39

Página actualizada en julio del 2018

Cite este artículo

NIDA. (2018, julio 2). Las drogas, el cerebro y la conducta: la ciencia de la adicción. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/las-drogas-el-cerebro-y-la-conducta-la-ciencia-de-la-adiccion

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