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NIDA

La marihuana

Nota de la directora

Foto de una hoja de marihuana

Los cambios que han ocurrido en la legalización de la marihuana para uso medicinal y/o recreacional en varios estados indican que la marihuana está siendo más aceptada por nuestra sociedad. Por esto, es importante que las personas conozcan cuáles son los efectos nocivos del uso de la marihuana y los posibles beneficios terapéuticos que la marihuana podría ofrecer.

Dado a que la marihuana perjudica la memoria a corto plazo, el juicio y distorsiona las percepciones, su uso puede perjudicar el rendimiento académico o laboral y hacer que sea peligroso conducir un automóvil. El consumo de marihuana también afecta sistemas cerebrales que se continúan desarrollando hasta aproximadamente los 25 años de edad, por lo que el consumo regular durante la adolescencia puede tener un efecto negativo y prolongado en el desarrollo cognitivo. En consecuencia, las personas que consumen marihuana regularmente se exponen a sufrir una mayor desventaja competitiva y una merma en su bienestar en general. Al mismo tiempo, opuesto a lo que se piensa generalmente, la marihuana puede ser adictiva, y su uso durante la adolescencia puede aumentar la posibilidad de usar otras drogas o volverse adicto a ellas.

Si el fumar o consumir marihuana tiene beneficios terapéuticos que pesen más que los riesgos de usarla, es una pregunta para la cual hasta el momento la ciencia no tiene una respuesta. Aunque ahora haya varios estados que permiten la distribución de marihuana para uso medicinal, y aunque haya una gran cantidad de evidencia anecdótica demostrando la eficacia de algunos de los compuestos derivados de la marihuana, hasta el momento no hay indicaciones aprobadas por el FDA para la "marihuana medicinal". Sin embargo, sí existen medicamentos seguros a base de químicos cannabinoides derivados de la planta de la marihuana que han estado disponibles por décadas y se están creando otros más.

El propósito de este reporte de investigación es el de proveer un resumen útil acerca de los últimos conocimientos científicos sobre la marihuana y sus efectos en aquellos que la usan—jóvenes y adultos.

Doctora Nora D. Volkow 
Directora
Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas

Página actualizada en septiembre del 2015

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