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NIDA

La marihuana

¿Cuál es el alcance del consumo de la marihuana en los Estados Unidos?

De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (National Survey on Drug Use and Health—NSDUH) del 2013, la marihuana es la droga ilícita más comúnmente usada en los Estados Unidos (19,8 millones de personas la usaron en el mes anterior a la encuesta).3 En ese año, el 81,0 por ciento de las personas encuestadas que eran consumidores de drogas ilícitas (refiriéndose a las personas que habían usado drogas ilícitas en algún momento durante los últimos 30 días antes de la encuesta) habían usado marihuana, y de ellos la marihuana fue la única droga usada por el 64,7 por ciento. 

El uso de marihuana se ha propagado entre los adolescentes y los jóvenes. De acuerdo con el Estudio de Observación del Futuro (Monitoring the Future Survey)—una encuesta anual sobre el uso de drogas y las actitudes relacionadas con su uso entre estudiantes de 8° a 12° grado—la mayoría de las medidas del uso de marihuana por estudiantes de 8°, 10° y 12° grado se habían mantenido estables en los últimos años después de haber incrementado constantemente en años previos. Las percepciones de los jóvenes sobre los riesgos nocivos del uso de la marihuana han disminuido en la última década, posiblemente a raíz de los nuevos debates públicos sobre la legalización o el cambio de las restricciones del uso de la marihuana para uso medicinal o recreacional. En el 2014, el 11,7 por ciento de estudiantes de 8° grado reportaron haber usado marihuana en el último año y el 6,5 por ciento eran consumidores en ese momento. Entre los estudiantes de 10° grado, el 27,3 por ciento habían usado marihuana en el último año y el 16,6 por ciento eran consumidores en ese momento. La tasa de uso entre los estudiantes de 12° grado era más alta: un 35,1 por ciento la habían usado el año antes de la encuesta y el 21,2 por ciento eran consumidores en ese momento; el 5,8 por ciento mencionaron que ellos usaban marihuana a diario o casi todos los días.4

El número de emergencias de salud, posiblemente relacionadas con el consumo de marihuana, también ha incrementado. La Red de Advertencia sobre el Abuso de Drogas (Drug Abuse Warning Network—DAWN), un sistema para monitorear el impacto de las drogas en la salud, estimó que en los Estados Unidos en el 2011, hubo cerca de 456.000 visitas a salas de emergencia relacionadas con el uso de drogas, en las cuales el uso de marihuana fue mencionado en el registro médico (un incremento del 21 por ciento comparado al 2009). Aproximadamente dos tercios de los pacientes eran hombres y el 13 por ciento tenían entre 12 y 17 años de edad.5 No se sabe si esta alza se debe a un incremento en el uso de marihuana, a un incremento en la "potencia" de la droga (cantidad de THC que contiene) o a otros factores. De todas formas se debe tener en cuenta que el que la marihuana este mencionada en un registro médico no significa necesariamente que estas emergencias fueran directamente relacionadas a una intoxicación con marihuana. 

Grafica mostrando las tendencias a largo plazo del uso de marihuana por estudiantes de octavo, noveno y duodécimo grado.

Página actualizada en septiembre del 2015

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