La marihuana – Reporte de investigación
Carta de la directora

Foto de una hoja de marihuanaFoto: NIDA

Las políticas sobre la marihuana han cambiado, y su consumo con fines médicos y recreativos se ha legalizado en varios estados. Estas modificaciones sugieren que la marihuana está ganando más aceptación en la sociedad. Por ese motivo, es particularmente importante que las personas comprendan qué es lo que se sabe, tanto sobre los efectos perjudiciales para la salud como los posibles beneficios terapéuticos que se atribuyen a la marihuana.

Dado que la marihuana distorsiona la percepción y  deteriora la memoria a corto plazo y la capacidad de juicio, puede disminuir el desempeño escolar o laboral y crear riesgos al conducir un vehículo. También afecta sistemas del cerebro que continúan desarrollándose hasta la etapa inicial de la adultez, por lo que el consumo regular por parte de los adolescentes puede tener efectos negativos y duraderos en su desarrollo cognitivo; eso los pondría en una situación de desventaja competitiva y posiblemente interferiría con su bienestar de varias otras maneras. Además, contrariamente a lo que se cree, la marihuana puede ser adictiva, y consumir marihuana durante la adolescencia puede aumentar la probabilidad de tener otros problemas de consumo o adicción.

Si el fumar marihuana o consumirla de alguna otra forma tiene efectos terapéuticos que superan los riesgos de salud es todavía un interrogante abierto que la ciencia no ha resuelto. Si bien muchos estados permiten ahora la dispensación de marihuana con fines medicinales y hay cada vez más datos anecdóticos de la eficacia de compuestos derivados de la marihuana, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) no ha aprobado la “marihuana medicinal”. Sin embargo, durante décadas ha habido medicamentos seguros basados en sustancias cannabinoideas derivadas de la planta de marihuana, y se están creando más.

Este informe de investigación pretende ser un resumen útil de las últimas conclusiones científicas sobre la marihuana y sus efectos en quienes la consumen a cualquier edad.

Nora D. Volkow, M.D.
Directora
Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas