Adicción al tabaco – Reporte de investigación
¿Cuántos adolescentes consumen tabaco?

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Photo of a group of classmates talking on the stairs in their school
Photo by NIDA

La mayoría de las personas que consumen tabaco comenzaron a hacerlo en la adolescencia, y quienes inician el consumo a edad temprana son más propensos a desarrollar dependencia de la nicotina y a tener problemas para dejarla.67Según la encuesta “Observando el futuro” (Monitoring the Future, MTF) de 2017, el 9.7% de los alumnos de 12.º grado, el 5.0% de los de 10.º grado y el 1.9% de los de 8.º grado consumieron cigarrillos el mes anterior.12Los análisis de la encuesta National Youth Tobacco Survey (NYTS) de 2012 sobre el consumo de tabaco en los jóvenes revelaron que el 20.8% de los adolescentes con consumo actual de tabaco informaron que sentían deseos de consumir tabaco dentro de los 30 minutos después de despertarse, un síntoma clásico de la dependencia de la nicotina. Este estudio también reveló que el 41.9% informó sentir ansias intensas de consumir tabaco.68 Otras investigaciones han revelado que el consumo liviano e intermitente de cigarrillos entre los adolescentes se asocia con el mismo nivel de dificultad para dejar de fumar que el consumo diario.69

Toda exposición de los jóvenes a la nicotina es preocupante. El cerebro de un adolescente aún está en desarrollo, y la nicotina tiene efectos en el sistema de recompensa del cerebro y las áreas del cerebro que participan en las funciones emocionales y cognitivas.70 Las investigaciones sugieren que los cambios relacionados con la nicotina en esas áreas del cerebro durante la adolescencia pueden perpetuar el consumo continuo de tabaco hasta la edad adulta.71 Estos cambios también contribuyen a una mayor tasa de trastornos por consumo de otras sustancias entre las personas que consumen tabaco durante la adolescencia, algo que a veces se denomina “efecto gateway” o de puerta de entrada.70,72

La salud mental, la opinión sobre el tabaquismo, la percepción de que los compañeros de escuela fuman y el consumo de otras sustancias son factores adicionales que pueden influir en el riesgo de que un adolescente fume y tenga dependencia de la nicotina.73 Los problemas emocionales —incluida la depresión74 y acontecimientos recientes negativos en la vida de la persona 75 — están asociados con el consumo de tabaco entre los adolescentes.

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Photo of an e-pipe, e-cigar, tank devices, and rechargeable and disposable e-cigarettes.
Photo by Mandie Mills, CDC

El tabaquismo de los compañeros y dentro de los grupos sociales es un factor ambiental importante que influye en el consumo de tabaco de los adolescentes; fumar en ámbitos sociales es un motivador más importante para los adolescentes que para los fumadores adultos.76

Es común que el tabaquismo en la adolescencia siga un patrón intergeneracional, el cual tiene influencias genéticas, epigenéticas y ambientales.73,77Los datos de padres y adolescentes sugieren que la actual dependencia de la nicotina de los padres está fuertemente vinculada con el tabaquismo y la dependencia de los adolescentes. Otros factores —como la educación de los padres, su estado civil y su comportamiento— también influyen en el tabaquismo de los adolescentes.