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Los opioides: Información para adolescentes

Preguntas frecuentes sobre los opioides

¿Qué son los opioides?

Tal vez hayas oído hablar de opioides y no te has dado cuenta. Oxy, Percs y Vikes son términos comunes que se usan para referirse a las pastillas de opioides.

Los opioides se encuentran en forma natural en la planta de amapola o adormidera. Algunos medicamentos opioides se fabrican con materia de esta planta mientras que otros son creados por científicos en forma artificial en laboratorios. Los opioides se han utilizado durante cientos de años para tratar el dolor, la tos y la diarrea.

¿Cuáles son los opioides que más se consumen?

Los opioides recetados más comunes son la oxicodona (OxyContin®), la hidrocodona (Vicodin®), la codeína y la morfina. La heroína es un opioide pero no es un medicamento. El fentanilo es un analgésico recetado muy fuerte, pero a veces los traficantes de drogas lo agregan a la heroína y crean así dosis tan fuertes que las personas mueren por sobredosis.

¿Cómo actúan los opioides?

Actualmente, solo uno de cada cien adultos jóvenes de entre 12 y 17 años usa opioides recetados en forma indebida.1

En el cerebro hay una gran cantidad de moléculas llamadas receptores que reciben señales de otras partes del cuerpo. Los opioides se adhieren a ciertos receptores que se encuentran en las células nerviosas del cerebro, la médula espinal y otros órganos. Esto les permite bloquear los mensajes de dolor que el cuerpo le envía al cerebro y por eso se los receta en caso de enfermedades o lesiones graves.

Cuando los opioides se adhieren a los receptores, también hacen que se libere una gran cantidad de dopamina en los centros de placer del cerebro. La dopamina es la sustancia química que nos hace experimentar las recompensas y motiva nuestras acciones. La liberación de dopamina que generan los opioides envía una oleada de bienestar y placer intenso a todo el cuerpo.

Imagen de un adolescente hablando con una doctora

¿Qué efectos tienen los opioides en el cerebro y el cuerpo?

El 57 % de los jóvenes de entre 12 y 17 años que usaron opioides recetados en forma indebida los obtuvieron de un amigo o familiar.1

A corto plazo, la liberación de dopamina en el cuerpo puede hacer que algunas personas se sientan muy relajadas y felices. Pero también puede causar efectos más perjudiciales, como tener mucho sueño, sentirse confundido y tener náuseas, vómitos y estreñimiento. Con el tiempo, los opioides pueden causar insomnio, dolores musculares, infecciones cardíacas, neumonía y adicción.

¿Qué se entiende por uso indebido de opioides recetados?

  • Tomar el medicamento recetado en formas distintas a la indicada (por ejemplo, tomar más de la dosis recetada o tomarlo con más frecuencia)
  • Obtener y tomar pastillas que fueron recetadas para un amigo o familiar, incluso si es para aliviar un problema médico real
  • Tomar un medicamento recetado para lograr un estado de euforia o "high".
  • Mezclar los opioides recetados con alcohol u otras drogas

Tengo opioides que me recetó el médico; esos no pueden ser malos, ¿no?

Los opioides recetados se usan para tratar dolores intensos. Los médicos a veces recetan estas pastillas para calmar el dolor después de un tratamiento dental o una operación quirúrgica importante, con motivo de una lesión deportiva grave o a pacientes con cáncer.

Si se los toma como lo indica el médico, los opioides son relativamente seguros y pueden aliviar el dolor en el corto plazo. Pero si se los usa en forma indebida y no se los toma de acuerdo con las indicaciones, los opioides pueden tener consecuencias peligrosas.

¿Es seguro tomar los opioides recetados de mi amigo si me lesiono jugando al fútbol?

Tomar los medicamentos recetados para otra persona, aun si sientes mucho dolor, puede ser peligroso. Antes de recetar opioides, los médicos consideran muchos factores, entre ellos el peso del paciente, otros problemas médicos que pudiera tener y las posibles interacciones con otros medicamentos que el paciente pudiera estar tomando. Sin consultar a un médico, no sabes cómo te pueden afectar los opioides ni qué dosis tomar. Nunca debes compartir los opioides que te receta el médico y solo debes tomar este tipo de medicamentos cuando te los recetan a ti.

Página actualizada en julio del 2018

Cite este artículo

NIDA. (2018, julio 1). Los opioides: Información para adolescentes. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/los-opioides-informacion-para-adolescentes

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