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Los opioides: Información para adolescentes

Los opioides y la heroína

¿Qué es la heroína?

El 20% de los estudiantes de 12.° grado dijeron que podrían conseguir heroína fácilmente si quisieran.7

La heroína se elabora a partir de la morfina, que es una sustancia natural que se extrae de la vaina de semillas de varias plantas de amapola (adormidera) en las zonas del sudeste y sudoeste de Asia, en México y en Colombia. La heroína se puede inyectar, aspirar, inhalar o fumar.

Otros nombres comunes de la heroína son big H (gran hache), horse (caballo), hell dust (polvo del infierno), reina, azúcar negra y smack.

¿Qué conexión hay entre los opioides y la heroína?

La heroína es una clase de opioide. Los analgésicos opioides recetados y la heroína son químicamente similares y tienen efectos similares.

En algunos lugares la heroína es más barata y más fácil de conseguir que los opioides recetados. Es por eso que las personas adictas a los opioides recetados a veces pasan a consumir heroína. Cuatro de cada cinco consumidores nuevos de heroína reportan haber usado opioides recetados en forma indebida antes de probar la heroína.8 Ambos tipos de opioides pueden causar una sobredosis.

Algunas personas que se vuelven adictas a los analgésicos opioides pasan a la heroína porque es más barata y más fácil de conseguir.

Sin embargo, solo una pequeña fracción de las personas que consumen analgésicos indebidamente pasa a la heroína. Menos del 4% de las personas que habían usado analgésicos recetados en forma indebida comenzaron a consumir heroína en un plazo de 5 años.8 Evitar el uso indebido de opioides y asegurar que las personas adictas a los opioides reciban el tratamiento que necesitan también reducirá la cantidad de gente que consume heroína y es adicta a la droga.

¿Cuántas personas consumen heroína?

El consumo de heroína ha ido en aumento en los últimos años. La cantidad de personas que había consumido heroína el año anterior ha crecido más del doble en los últimos quince años y llegó a casi un millón en el 2016. Esta cifra incluye 13,000 adolescentes de entre 12 y 17 años.1

¿Qué efectos tiene la heroína en el cerebro y el cuerpo?

Al igual que los otros opioides, la heroína se adhiere a los receptores opioides del cerebro y el cuerpo que envían una oleada de dopamina y causan extrema felicidad en todo el organismo. Otros efectos a corto plazo incluyen sequedad en la boca, náuseas y vómitos, comezón intensa y pensamiento nublado. Si la dosis es demasiado fuerte, puede hacer que la persona deje de respirar y muera.

Los efectos a largo plazo incluyen insomnio, infecciones cardíacas, enfermedades del hígado y los riñones, el colapso de las venas donde se inyecta la droga, depresión y adicción.

Las personas que se inyectan drogas tienen un mayor riesgo de contraer hepatitis C y el VIH (virus del sida). Estas dos enfermedades se transmiten por contacto con la sangre y otros líquidos corporales. Cuando la gente comparte agujas u otros accesorios del consumo de drogas, puede entrar en contacto con estos líquidos. El VIH y—con menor frecuencia—la hepatitis C también se transmiten durante la actividad sexual sin protección, algo que es más probable que ocurra cuando se consumen drogas.

Página actualizada en julio del 2018

Cite este artículo

NIDA. (2018, julio 1). Los opioides: Información para adolescentes. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/los-opioides-informacion-para-adolescentes

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