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La marihuana

¿Qué alcance tiene el consumo de marihuana en Estados Unidos?

Según la Encuesta Nacional sobre el Consumo de Drogas y la Salud del 2015, la marihuana es la droga ilegal de mayor consumo (22.2 millones de personas consumieron marihuana el mes anterior).3 El consumo es más prevalente entre hombres que entre mujeres, una brecha de género que se amplió entre el 2007 y el 2014.4

El consumo de marihuana está generalizado entre los adolescentes y los adultos jóvenes. Según la encuesta Observando el futuro (Monitoring the Future)—una encuesta anual sobre el consumo de drogas y la actitud de los estudiantes de escuela media y secundaria hacia las drogas en todo el país—, la mayoría de las mediciones del consumo de marihuana entre alumnos de 8.o, 10.o y 12.o grado alcanzó un máximo hacia mediados y fines de la década de 1990, y luego comenzó un período de declinación gradual hasta mediados de la década del 2000, antes de nivelarse. La mayoría de las mediciones volvieron a  mostrar algo de declinación en los últimos 5 años. La percepción que tienen los adolescentes de los riesgos del consumo de marihuana ha ido disminuyendo constantemente en la última década, posiblemente a consecuencia del mayor debate público sobre la legalización o la flexibilización de las restricciones para el consumo medicinal y recreativo de marihuana. En el 2016, el 9.4% de los estudiantes de 8.o grado reportaron haber consumido marihuana en el último año, y el 5.4% en el último mes (consumo actual). Entre los estudiantes de 10.o grado, el 23.9% había consumido marihuana el último año y el 14.0% lo había hecho el último mes. Los índices de consumo de los estudiantes de 12.o grado fueron aún más altos: el 35.6% había consumido marihuana durante el año anterior a la encuesta y el 22.5% lo había hecho el último mes; el 6.0% dijo que consumían marihuana todos los días o casi todos los días.5

Las emergencias médicas con una posible conexión al consumo de marihuana también aumentaron. La Red de Advertencia del Abuso de Drogas (DAWN, Drug Abuse Warning Network), un sistema de vigilancia del impacto de las drogas sobre la salud, estimó que, en el 2011, en Estados Unidos hubo casi 456,000 visitas a salas de emergencia relacionadas con las drogas en las cuales se mencionó la marihuana en el expediente médico (un aumento del 21% con respecto al 2009). Alrededor de dos tercios de los pacientes eran hombres, y el 13% tenían entre 12 y 17 años.6 No se sabe si este aumento se debe a un aumento del consumo, a un aumento de la potencia de la marihuana (la cantidad de THC que contiene) o a otros factores. Sin embargo, cabe destacar que la mención de la marihuana en los expedientes médicos no indica necesariamente que estas emergencias estuvieron relacionadas directamente con una intoxicación por marihuana.

Grafica mostrando las tendencias a largo plazo del uso de marihuana por estudiantes de octavo, noveno y duodécimo grado.

Página actualizada en octubre del 2019

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Cite este artículo

NIDA. (2019, octubre 11). La marihuana. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/la-marihuana

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