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DrugFacts: La MDMA ("éxtasis" o "Molly")

Actualizada en febrero del 2016

¿Qué es la MDMA?

3,4-metilendioxi-metanfetamina (la MDMA) es una droga sintética que altera el estado de ánimo y la percepción (la conciencia de los objetos y las condiciones circundantes). La MDMA es químicamente similar a ambos los estimulantes y los alucinógenos, produciendo sentimientos de aumento de la energía, el placer, la calidez emocional y distorsiones en la percepción sensorial y del tiempo.

Inicialmente, la MDMA fue popular en los clubes nocturnos y en fiestas de baile de larga duración ("raves"), pero ahora la droga afecta a una gama más amplia de usuarios que comúnmente se refieren a la droga como el éxtasis o la Molly.

Tabletas de la MDMA de varios colores.Foto cortesía de Wikimedia Commons/CC0

¿Cómo usan las personas la MDMA?

Las personas que consumen la MDMA usualmente la toman en forma de una capsula o tableta, aunque algunos la toman en forma líquida o la inhalan en forma de polvo. El apodo popular Molly (jerga para "molecular") muchas veces se refiere al polvo cristalino que es la supuesta forma "pura" de la MDMA, usualmente vendida en capsulas. Sin embargo, las personas que compran el polvo o las capsulas vendidas como la Molly muchas veces en lugar consiguen otras drogas como las catinonas sintéticas ("sales de baño") (vea "Los riesgos adicionales de la MDMA").

Algunos consumidores de la MDMA la toman en combinación con otras drogas como el alcohol o la marihuana.

¿Cómo afecta la MDMA al cerebro?

La MDMA aumenta la actividad de tres químicos del cerebro:

  • La dopamina—causa un aumento en la euforia y la energía o la actividad
  • La noradrenalina—aumenta el ritmo cardiaco y la presión arterial, que es riesgoso para las personas con problemas del corazón y los vasos sanguíneos.
  • La serotonina—afecta el estado de ánimo, el apetito, el sueño y otras funciones. También desencadena las hormonas que afectan la excitación sexual y la confianza. La descarga de grandes cantidades de la serotonina probablemente causa la cercanía emocional, la elevación del estado de ánimo y los sentimientos de empatía que sienten los consumidores de la MDMA.

Otros efectos a la salud incluyen:

  • nausea
  • tensión muscular
  • contractura involuntaria de la mandíbula
  • visión borrosa
  • escalofríos
  • sudoración
Una mujer joven con apariencia de estar deprimida.Foto por ©Jochen Schoenfield/Shutterstock

Los efectos de la MDMA duran aproximadamente de 3 a 6 horas, aunque muchos consumidores toman una segunda dosis cuando los efectos de la primera empiezan a disminuirse. Sobre el curso de la semana después del consumo moderado de la droga, los consumidores pueden sufrir de:

  • irritabilidad
  • impulsiones y agresión
  • depresión
  • trastornos del sueño
  • ansiedad
  • problemas de la memoria y la atención
  • apetito disminuido
  • reducción en el interés y el placer del sexo

Es posible que algunos de estos efectos pueden ser causados por la combinación del consumo de la MDMA con otras drogas, especialmente la marihuana.

¿Cuáles son otros efectos adversos de la MDMA para la salud?

Altas dosis de la MDMA pueden afectar la habilidad del cuerpo de regular la temperatura corporal. Esto puede conducir a un aumento en la temperatura corporal que ocasionalmente puede resultar en insuficiencias del hígado, los riñones o del corazón, o incluso la muerte.

Además, como la MDMA puede promover la confianza y la cercanía emocional, su uso —especialmente combinada con sildenafilo (Viagra®) —puede promover el comportamiento inseguro sexual. Esto aumenta el riesgo del consumidor de contraer o transmitir el VIH/SIDA o la hepatitis.

Lea más sobre el uso de drogas y el VIH/SIDA en DrugFacts: El VIH/SIDA y el abuso de drogas: dos epidemias entrelazadas en www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/el-vihsida-y-el-abuso-de-drogas-dos-epidemias-entrelazadas.

Lea más en ingles sobre el uso de drogas y la hepatitis en www.drugabuse.gov/related-topics/viral-hepatitis-very-real-consequence-substance-use.

Los riesgos adicionales de la MDMA

Sumando a los riesgos de la MDMA es que las pastillas, las capsulas o los polvos vendidos como el estaxis y la supuestamente Molly "pura" pueden contener otras drogas en vez de o en adición de la MDMA. Mucha de la Molly que es incautada por la policía contiene aditivos como la cocaína, la ketamina, la metanfetamina, los medicamentos para la toz o las catinonas sintéticas ("sales de baño"). Estas sustancias pueden ser muy peligrosas si el consumidor no sabe lo que está tomando. Estas sustancias también pueden ser peligrosas cuando se combinan con la MDMA. Los consumidores que a propósito o sin saber combinan esa mezcla con otras sustancias, como la marihuana y el alcohol, pueden estar poniéndose a un riesgo más alto para efectos adversos a la salud.

¿Es adictiva la MDMA?

Los resultados de las investigaciones si la MDMA es adictiva varían. Los experimentos en animales han mostrado que los animales se administran la MDMA—un indicador importante del potencial para el abuso de la droga—aunque es a un grado menos que otras drogas como la cocaína.

Algunos consumidores reportan señales de adicción, incluyendo los siguientes síntomas de la abstinencia:

  • fatiga
  • pérdida del apetito
  • depresión
  • problemas concentrándose 

¿La MDMA tiene algún valor terapéutico?

La MDMA fue usada por primera vez en los años 1970 como ayuda en la psicoterapia (tratamiento para trastornos mentales usando "terapia de conversación"). La droga no tenía el apoyo de los ensayos clínicos (estudios usando humanos) o aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration—FDA). En 1985, la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (Drug Enforcement Administration—DEA) calificó la MDMA como una droga ilegal con ningún uso medicinal conocido. Algunos investigadores siguen interesados en su valor en la psicoterapia cuando es dado a pacientes cuidadosamente y en condiciones controladas. La MDMA está actualmente en ensayos clínicos como un posible asistente para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático y la ansiedad en pacientes con enfermedades terminales.

¿Cómo pueden recibir tratamiento las personas para la adicción a la MDMA? 

No hay ningún tratamiento médico específico para tratar la adicción a la MDMA. Algunas personas buscando tratamiento para la adicción a la MDMA han encontrado que la terapia conductual ayuda. Los científicos necesitan conducir más investigaciones para determinar qué tan efectivo esta opción de tratamiento es para tratar la adicción a la MDMA. 

Puntos para recordar

  • 3,4-metilendioxi-metanfetamina (la MDMA) es una droga sintética que altera el estado de ánimo y la percepción. Es químicamente similar a los estimulantes y los alucinógenos.
  • La MDMA es comúnmente llamada el éxtasis o la Molly.
  • Los consumidores de la MDMA típicamente la toman en forma de capsula o tableta. Muchos consumidores la toman en combinación con otras drogas.
  • La MDMA actúa aumentando la actividad de tres químicos en el cerebro: la dopamina, la noradrenalina y la serotonina.
  • Los efectos incluyen la euforia, el aumento de energía, distorsiones a la percepción, la contractura involuntaria de la mandíbula, la peligrosa altura de la temperatura corporal y la depresión.
  • Muchos consumidores no saben que el éxtasis y la supuestamente Molly "pura" de vez en cuando contiene no solo MDMA puro pero también otras drogas que pueden ser particularmente peligrosas cuando son mezcladas con la MDMA.
  • Los resultados de las investigaciones si la MDMA es adictiva varían. Algunos consumidores reportan señales de adicción.
  • Algunas personas buscando tratamiento para la adicción a la MDMA han encontrado que la terapia conductual ayuda. No hay ningún tratamiento médico específico para tratar la adicción a la MDMA. 

Para más información

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida, en su totalidad, sin pedir autorización al NIDA.   Se agradece la citación de la fuente, de la siguiente manera:

Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Página actualizada en febrero del 2016

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Cite este artículo

Cita estilo la Asociación Americana de Psicología (APA)

National Institute on Drug Abuse. La MDMA ("éxtasis" o "Molly") Obtenido de https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/la-mdma-extasis

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