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NIDA

El kratom

Actualizada en febrero del 2016

¿Qué es el kratom?

El kratom es un árbol tropical (Mitragyna speciosa) nativo del Sudeste Asiático, con hojas que contienen compuestos opioides psicoactivos (que alteran la mente). Las hojas amargas del árbol son consumidas por el efecto de levantar el estado de ánimo y el alivio del dolor. También es consumido como un afrodisiaco.

Un árbol del kratom.Foto por la DEA

El kratom no es actualmente una sustancia ilegal y en años recientes ha sido fácil ordenarlo por el internet. A veces es vendido en forma de un polvo verde en paquetes etiquetados "no son para el consumo humano". Es también a veces vendido en forma de extracto o chicle.

En años recientes algunas personas han usado el kratom como un alternativo herbal para tratamientos médicos intentando controlar los síntomas de la abstinencia y los antojos causados por la adicción a otros opioides o a otras sustancias adictivas como el alcohol. No hay ninguna evidencia científica que el kratom es efectivo o saludable para este propósito (vea "El tratamiento asistido por medicamentos").

El kratom a veces es llamado por los siguientes nombres:

  • "Herbal Speedball"
  • "Biak-biak"
  • "Ketum"
  • "Kahuam"
  • "Ithang"
  • "Thom"

El tratamiento asistido por medicamentos

Los medicamentos basados en evidencia científica, aprobados por el gobierno existen y son efectivos en el tratamiento de trastornos del consumo de los opioides y trastornos del consumo del alcohol. Lea más sobre el tratamiento asistido por los medicamentos en www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/enfoques-de-tratamiento-para-la-drogadiccion.

¿Cómo usan las personas el kratom?

Algunas personas mastican las hojas del kratom o preparan las hojas secas o polvorizadas en un té. A veces las hojas son fumadas o comidas en los alimentos.

¿Cómo afecta el kratom al cerebro?

Los dos compuestos en las hojas del kratom, mitragyna y 7-hydroxymitragyna, interactúan con los receptores de opioides en el cerebro, produciendo la sedación, el placer y la reducción del dolor, especialmente cuando los consumidores consumen gran cantidades de la planta. Sin embargo, puede haber efectos secundarios incómodos y peligrosos.

La mitragyna también puede interactuar con otros sistemas de receptores en el cerebro para producir efectos estimulantes. Cuando el kratom es consumido en cantidades pequeñas, los consumidores reportan aumento en la energía, la sociabilidad y el estado de alerta en lugar de sedación.

¿Cuáles son los efectos adversos del kratom para la salud?

Los efectos adversos reportados del consumo del kratom sobre la salud incluyen:

  • sensibilidad a las quemaduras solares
  • nausea
  • picazón
  • sudoración
  • sequedad bucal
  • estreñimiento
  • aumento de micción
  • pérdida de apetito

En algunos consumidores se ha reportado síntomas psicóticos.

El kratom por sí mismo no está asociado con la sobredosis fatal, pero formas comerciales de la droga son algunas veces acompañadas con otros compuestos que sí han causado la muerte.

¿Es adictivo el kratom?

Como otras drogas opioides, el kratom puede causar la dependencia (sentir síntomas físicos de la abstinencia cuando no se está consumiendo la droga), y algunos consumidores han reportado volverse adictos al kratom. Los síntomas de la abstinencia incluyen:

  • dolores musculares
  • insomnio
  • irritabilidad
  • hostilidad
  • agresión
  • cambios emocionales
  • goteo nasal
  • movimientos espasmódicos

Las terapias conductuales y los medicamentos no han sido específicamente investigados para el tratamiento de la adicción al kratom.

Puntos para recordar

  • El kratom es un árbol tropical nativo al Sudeste Asiático, con hojas que contienen compuestos opioides psicoactivos.
  • Las hojas amargas del árbol son consumidas por el efecto de levantar el estado de ánimo y el alivio del dolor. También es consumido como un afrodisiaco.
  • El kratom no es actualmente una sustancia ilegal y en años recientes ha sido fácil ordenarlo por el internet.
  • Algunas personas mastican las hojas del kratom o preparan las hojas secas o polvorizadas en un té.
  • Algunas veces las hojas son fumadas o consumidas en los alimentos.
  • Los dos compuestos en las hojas del kratom, mitragyna y 7-hydroxymitragyna, interactúan con los receptores de opioides en el cerebro, produciendo la sedación, el placer y la reducción del dolor.
  • La mitragyna también puede interactuar con otros sistemas de receptores en el cerebro para producir efectos estimulantes.
  • Los efectos adversos reportados del consumo del kratom sobre la salud incluyen:
    • sensibilidad a las quemaduras solares
    • nausea
    • sudoración
    • pérdida de apetito
    • síntomas psicóticos
  • Las formas comerciales del kratom son algunas veces acompañadas con otros compuestos que han causado la muerte.
  • Algunos consumidores han reportado volverse adictos al kratom.
  • Las terapias conductuales y los medicamentos no han sido específicamente investigados para el tratamiento de la adicción al kratom. 

Para más información

Para más información en inglés sobre el kratom, visite:

Para más información sobre el tratamiento asistido por medicamentos, visite:

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida, en su totalidad, sin pedir autorización al NIDA.   Se agradece la citación de la fuente, de la siguiente manera:

Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Página actualizada en febrero del 2016

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Cite este artículo

NIDA. (2016, febrero 1). El kratom. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/el-kratom

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