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NIDA

El consumo de drogas y las infecciones virales (VIH, hepatitis)

Actualizada en marzo del 2017

¿Cuál es la relación entre el consumo de drogas y las infecciones virales?

El consumo de drogas aumenta el riesgo de contraer o transmitir infecciones virales porque ciertos virus se transmiten a través de la sangre u otros líquidos corporales. Esto sucede principalmente de dos formas: (1) cuando una persona se inyecta drogas y comparte agujas u otros materiales usados para el consumo y (2) cuando las drogas afectan la capacidad de juicio y la persona toma decisiones imprudentes y sin protección relacionadas con el contacto íntimo con una pareja infectada. Esto puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres. Las mujeres que contraen un virus pueden transmitirlo a sus hijos durante el embarazo, ya sea que consuman drogas o no. También pueden transmitir el VIH al bebé a través de la leche materna. Además, el consumo de drogas puede afectar los síntomas de alguna infección viral que puede padecer una persona.

Las infecciones virales más preocupantes relacionadas con el consumo de drogas son el VIH y la hepatitis.

Una célula-T infectado con VIHImagen de NIAID/CC BYCélula T infectada con el VIH

¿Qué son el VIH y el sida?

VIH es la sigla de virus de inmunodeficiencia humana. Este virus infecta los linfocitos (glóbulos blancos) llamados células CD4 (o células T), que son necesarios para combatir las infecciones. El VIH reduce la cantidad de estas células T en el sistema inmunológico, haciendo que al organismo le resulte cada vez más difícil defenderse de infecciones y enfermedades.

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida, o sida, es la fase final de la infección del VIH, cuando el cuerpo es incapaz de defenderse de la enfermedad. Un proveedor de atención médica diagnostica al paciente con sida cuando la persona tiene una o más infecciones y el recuento de células T es de menos de 200. El hecho de estar infectado con el VIH no significa necesariamente que la enfermedad alcanzará la fase del sida.

Hay más de 1.2 millones de personas viviendo con el VIH en Estados Unidos, y 156,300 desconocen que están infectadas.1 Si bien hay medicamentes que ayudan a evitar la difusión del VIH y su progresión al sida, no existe una vacuna contra el virus ni una cura contra la enfermedad. El consumo de drogas y la adicción han estado ligados en forma inseparable al VIH y al sida desde el comienzo de la epidemia. La relación está dada por el mayor riesgo de contraer y transmitir el VIH y de agravar las consecuencias.

Dos, jeringas pequeñasFoto:©iStock.com/Skarie20

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado (irritación e hinchazón dolorosas), comúnmente causada por una familia de virus: A, B, C, D y E. Cada uno tiene su propia manera de transmitirse entre las personas y su propio tratamiento. La hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC) se pueden transmitir al compartir agujas y otros materiales usados en el consumo de drogas. Las infecciones también se pueden transmitir por conductas sexuales de riesgo relacionadas con el consumo de drogas, si bien esto no es común en el caso de la hepatitis C.

La hepatitis puede llevar a la cirrosis, o cicatrices en el hígado, que tiene como resultado la insuficiencia hepática. También puede generar cáncer de hígado. En realidad, las infecciones de hepatitis B y C son los mayores riesgos de cáncer de hígado en Estados Unidos.2

Existe una vacuna para prevenir la infección de la hepatitis B y medicinas para tratarla. También hay medicinas para el tratamiento de la hepatitis C, pero no hay vacuna para prevenirla. Algunas personas se recuperan de la infección sin tratamiento. Se ha identificado un medicamento para la hepatitis C que ha resultado efectivo para sanar a algunos pacientes. Otros necesitan tomar medicamentos toda la vida y deben estar en observación por el riesgo de insuficiencia hepática y cáncer.

¿Cómo afecta el consumo de drogas los síntomas y el resultado de una infección viral?

El consumo de drogas puede empeorar los síntomas del VIH e incluso causar mayor daño a las células nerviosas. También puede causar problemas de aprendizaje, pensamiento y memoria. Además, el consumo de drogas y alcohol puede dañar directamente el hígado, aumentando el riesgo de una enfermedad hepática crónica o de cáncer en las personas infectadas con el VIH o con hepatitis C.

¿Cómo se puede reducir la propagación de las infecciones virales?

El riesgo de contraer o transmitir una infección viral se puede reducir:

  1. No consumiendo drogas. Al no consumir drogas se reduce la posibilidad de conductas y acciones poco seguras, como compartir agujas o materiales que se usan en el consumo de drogas o tener relaciones sexuales sin protección, lo cual puede conducir a estas infecciones.
  2. Tratando el consumo de drogas. Las personas que están bajo tratamiento por el consumo de drogas deben recibir ayuda profesional para aprender a eliminar o reducir el consumo y las conductas de riesgo asociadas con él. Los profesionales del cuidado de la salud pueden usar el modelo de "buscar, evaluar, tratar y retener" ("Seek, Test, Treat, and Retain") para localizar a personas que consumen drogas pero son difíciles de encontrar, hacerles las pruebas correspondientes y ofrecerles tratamiento. Encontrará más información sobre terapias para el tratamiento del trastorno por consumo de drogas en DrugFacts: Enfoques de tratamiento para la drogadicción.
  3. Realizándose pruebas para determinar la presencia de un virus. Las personas que consumen drogas deberían hacerse pruebas del VIH y de hepatitis B y C. Las personas infectadas pueden verse y sentirse bien por años y hasta pueden no saber que están infectadas. Por lo tanto, la prueba es necesaria para ayudar a evitar la propagación de la enfermedad entre las personas de mayor riesgo y la población en general.

Puntos para recordar

  • El consumo de drogas aumenta el riesgo de contraer o transmitir una infección viral.
  • Las personas pueden contraer o transmitir una infección viral cuando se inyectan drogas y comparten agujas u otros materiales que se usan para el consumo.
  • Las drogas también afectan la capacidad de juicio y las personas toman decisiones imprudentes y sin protección relacionadas con el contacto íntimo con una pareja infectada.
  • Las mujeres que contraen un virus pueden transmitirlo a sus hijos durante el embarazo, ya sea que consuman drogas o no.
  • Las infecciones virales más preocupantes relacionadas con el consumo de drogas son el VIH y la hepatitis.
  • Es posible reducir el riesgo de contraer o transmitir una infección viral si no se consumen drogas, se busca tratamiento para el consumo de drogas y se realizan pruebas del VIH y la hepatitis C.

Infórmese más

Para obtener más información sobre el tratamiento del trastorno por consumo de drogas, visite nuestra página sobre tratamientos.

Para obtener más información sobre el VIH y el sida, incluida información sobre las pruebas y el tratamiento, puede consultar la página web del NIDA sobre VIH/Sida.

Para obtener más información sobre la hepatitis, incluida información sobre las pruebas y el tratamiento, puede consultarla página Hepatitis—A Very Real Consequence of Substance Use (en inglés).

Referencias

  1. HIV in the United States | Statistics Overview | Statistics Center | HIV/AIDS | CDC. http://www.cdc.gov/hiv/statistics/overview/ataglance.html. Accessed May 18, 2016.
  2. Ly KN, Xing J, Klevens RM, Jiles RB, Ward JW, Holmberg SD. The increasing burden of mortality from viral hepatitis in the United States between 1999 and 2007. Ann Intern Med. 2012;156(4):271-278. doi:10.7326/0003-4819-156-4-201202210-00004.

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida, en su totalidad, sin pedir autorización al NIDA. Se agradece la citación de la fuente, de la siguiente manera:

Fuente: Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de la Salud; Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Página actualizada en marzo del 2017

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Cite este artículo

NIDA. (2017, marzo 2). El consumo de drogas y las infecciones virales (VIH, hepatitis). Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/el-consumo-de-drogas-y-las-infecciones-virales-vih-hepatitis

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