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Abuso y adicción a la metanfetamina

¿En qué se diferencia la metanfetamina de otros estimulantes, como la cocaína?

La molécula de metanfetamina tiene una estructura similar a la de la anfetamina y la del neurotransmisor dopamina (una sustancia del cerebro que cumple una función importante en el refuerzo de conductas placenteras), pero es muy diferente a la de la cocaína.45 Si bien estos estimulantes tienen efectos fisiológicos y conductuales similares, hay algunas diferencias marcadas en sus mecanismos básicos de acción.

En contraste con la cocaína, que se elimina con rapidez del organismo y se metaboliza casi por completo, la metanfetamina tiene un tiempo de acción mucho más prolongado y un porcentaje mayor de la droga permanece sin modificaciones en el organismo. La metanfetamina, por lo tanto, permanece más tiempo en el cerebro, lo que en último término causa efectos estimulantes prolongados.46

Si bien tanto la metanfetamina como la cocaína aumentan los niveles de dopamina, la administración de metanfetamina en estudios realizados en animales causa niveles mucho más altos de dopamina porque las neuronas responden en forma diferente a cada droga.  La cocaína prolonga la acción de la dopamina en el cerebro evitando que las neuronas emisoras de señales reabsorban el neurotransmisor.  En dosis bajas, la metanfetamina también bloquea la reabsorción de dopamina, pero además aumenta la liberación del neurotransmisor. En consecuencia, se generan concentraciones mucho más altas de dopamina en la sinapsis (el espacio entre las neuronas), que pueden ser tóxicas para las terminaciones nerviosas.38,39

Figura 1. Metanfetamina vs. cocaína
Metanfetamina Cocaína
Estimulante Estimulante y analgésico local
Artificial Derivada de una planta
Fumarla produce euforia prolongada Fumarla produce euforia breve
50% de la droga se elimina del organismo en 12 horas 50% de la droga se elimina del organismo en 1 hora
Aumenta la liberación de dopamina y bloquea su reabsorción Bloquea la reabsorción de dopamina
Uso medicinal limitado para TDHA, narcolepsia y pérdida de peso Uso medicinal limitado como anestésico local en ciertos procedimientos quirúrgicos

Página actualizada en junio del 2019

Cite este artículo

NIDA. (2019, junio 3). Abuso y adicción a la metanfetamina. Retrieved from https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/abuso-y-adiccion-la-metanfetamina

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