Los opioides

Los opioides son una clase de drogas que incluyen la droga ilegal heroína, los opioides sintéticos (como el fentanilo) y ciertos analgésicos que están disponibles legalmente con prescripción médica, como la oxicodona (OxyContin®), la hidrocodona (Vicodin®), la codeína, la morfina y muchos otros.  Aprenda más sobre los efectos de los opioides con receta médica y lea los DrugFacts sobre el fentanilo, la heroína, y opioides de prescripción médicas.

Nombres comunes

Oxicodona, Hidrocodona, Codeína, Morfina

Las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides aumentaron marcadamente, de 46,802 en 2018 a 49,860 en 2019.

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Utilice el localizador de tratamientos de SAMHSA o llame al 1-800-662-HELP (4357).

Descripción breve

Los opioides se relacionan químicamente e interactúan con los receptores de opioides en las células nerviosas del cuerpo y del cerebro. Los analgésicos opioides por lo general son seguros cuando se toman por un período de tiempo corto y siguiendo las indicaciones del médico, pero como además de calmar el dolor generan euforia, a veces se los utiliza en forma inapropiada, es decir, se toman en forma diferente a la indicada, o en mayores dosis o sin la receta de un médico. Pero el consumo regular—aun cuando se sigan las instrucciones del médico—puede llevar a la dependencia, y si se los usa en forma inapropiada, los analgésicos opioides pueden llevar a situaciones de sobredosis y causar la muerte. La sobredosis de opioides se puede revertir con la droga naloxone si se administra en forma inmediata. En algunas regiones del país se han visto ciertas mejoras: hay menos disponibilidad de analgésicos opioides recetados y el abuso de estos medicamentos entre los adolescentes del país está disminuyendo. No obstante, entre 2007 y 2011 las muertes por sobredosis relacionadas con la heroína aumentaron sustancialmente. Afortunadamente, existen medicamentos efectivos para el tratamiento de los trastornos por consumo de opioides: la metadona, la buprenorfina y la naltrexona. Estos medicamentos podrían ayudar a muchas personas a recuperarse de la adicción a los opioides.

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Otros recursos

Ensayos clínicos

Los estudios clínicos son estudios de investigación en voluntarios humanos realizados para responder preguntas de salud específicas. Obtenga más información sobre los estudios clínicos patrocinados por los NIH que están disponibles para usted.