Los opioides

Los opioides son una clase de drogas que incluyen la droga ilegal heroína, los opioides sintéticos (como el fentanilo) y ciertos analgésicos que están disponibles legalmente con prescripción médica, como la oxicodona (OxyContin®), la hidrocodona (Vicodin®), la codeína, la morfina y muchos otros.  Aprenda más sobre los efectos de los opioides con receta médica y lea los DrugFacts sobre el fentanilo, la heroína, y opioides de prescripción médicas.

Nombres comunes

Oxicodona, Hidrocodona, Codeína, Morfina

Las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides aumentaron marcadamente, de 46,802 en 2018 a 49,860 en 2019.

¿Necesita encontrar tratamiento?

Use el localizador de centros de tratamiento (en inglés) de SAMHSA o llame al 1-800-662-4357 donde hay personal bilingüe que le puede ayudar.

Descripción breve

Los opioides se relacionan químicamente e interactúan con los receptores de opioides en las células nerviosas del cuerpo y del cerebro. Los analgésicos opioides por lo general son seguros cuando se toman por un período de tiempo corto y siguiendo las indicaciones del médico, pero como además de calmar el dolor generan euforia, a veces se los utiliza en forma inapropiada, es decir, se toman en forma diferente a la indicada, o en mayores dosis o sin la receta de un médico. Pero el consumo regular—aun cuando se sigan las instrucciones del médico—puede llevar a la dependencia, y si se los usa en forma inapropiada, los analgésicos opioides pueden llevar a situaciones de sobredosis y causar la muerte. La sobredosis de opioides se puede revertir con la droga naloxone si se administra en forma inmediata. En algunas regiones del país se han visto ciertas mejoras: hay menos disponibilidad de analgésicos opioides recetados y el abuso de estos medicamentos entre los adolescentes del país está disminuyendo. No obstante, entre 2007 y 2011 las muertes por sobredosis relacionadas con la heroína aumentaron sustancialmente. Afortunadamente, existen medicamentos efectivos para el tratamiento de los trastornos por consumo de opioides: la metadona, la buprenorfina y la naltrexona. Estos medicamentos podrían ayudar a muchas personas a recuperarse de la adicción a los opioides.

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Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación que se hacen en voluntarios humanos para responder a preguntas de salud específicas. Aprenda más sobre los ensayos clínicos patrocinados por los NIH disponibles para usted.