Incrementar y mantener una cultura de excelencia inclusiva: el programa FIRST de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH)

Autores:

Walter J. Koroshetz, director del NINDS;  Joshua A. Gordon, director del NIMH; Richard Hodes, director del NIA; Nora D. Volkow, directora del NIDA; Christopher P. Austin, director del NCATS; Diana W. Bianchi, directora del NICHD; Michael F. Chiang, director del NEI; Rena D'Souza, directora del NIDCR; George F. Koob, director del NIAAA; Helene Langevin, directora del NCCIH; John J. Ngai, director de BRAIN Initiative de NIH; William T. Riley, director de OBSSR; Bruce J. Tromberg, director del NIBIB; Debara L. Tucci, directora del NIDCD; Rick Woychik, director del NIEHS; Shannon N. Zenk, directora del NINR.

Nota: Todos los enlaces de este artículo conducen a páginas en inglés.

Una premisa inherente a la misión de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) es que la investigación biomédica y su aplicación pueden y deben beneficiar a todas las personas. Eventos importantes que ocurrieron en distintos puntos de nuestro país en el último año y discusiones francas dentro de la comunidad de investigadores han llevado a una profunda reflexión dentro de la organización sobre los prejuicios y las disparidades a las que se enfrentan los grupos subrepresentados en el ámbito de la investigación. Mientras trabajamos dedicadamente para reconocer nuestro propio papel en estos desafíos, afirmamos nuestro compromiso con la diversidad y con el cambio positivo para eliminar el racismo de nuestra comunidad y nuestra organización.

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Neuron Illustration Ilustración de una neurona
Gentileza del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS)

Como un paso en ese sentido, los institutos, centros y oficinas de los Institutos Nacionales de la Salud que forman parte de NIH Blueprint for Neuroscience Research y NIH BRAIN Initiative alientan enérgicamente a la comunidad nuerocientífica a aprovechar el nuevo programa Faculty Institutional Recruitment for Sustainable Transformation (FIRST), el cual se extiende a todos los ámbitos del NIH y está financiado por el NIH Common Fund. Si bien ha habido avances para aumentar la participación de grupos históricamente subrepresentados en las fases de capacitación biomédica, los miembros de estos grupos continúan teniendo menos probabilidades de obtener puestos como integrantes de planteles de investigadores con financiación independiente. Estas poblaciones subrepresentadas incluyen grupos étnicos y raciales, personas con discapacidades, individuos provenientes de entornos desfavorecidos y mujeres. 

Para ayudar a abordar esta disparidad, el programa FIRST busca fomentar la cultura de excelencia inclusiva por medio del apoyo institucional para el reclutamiento de cohortes diversos de profesionales investigadores en fase inicial. En este contexto, el término "excelencia inclusiva" describe el fomento de entornos científicos que pueden captar una amplia variedad de talentos y beneficiarse al hacerlo. La neurociencia continúa siendo una de las áreas de la investigación biomédica de crecimiento más veloz. Nuestro objetivo es que el programa FIRST facilite el progreso de los investigadores, y creemos que la comunidad neurocientífica en su totalidad tiene mucho por ganar. De hecho, el creciente ámbito de la ciencia de la diversidad muestra los efectos positivos que se manifiestan cuando equipos heterogéneos aplican perspectivas y experiencias diversas a los desafíos de la investigación. Tenemos la esperanza de que el modelo de contratación de cohortes que contempla el programa FIRST tenga éxito en inclinar la cultura de los departamentos de neurociencia y sus instituciones hacia una mayor inclusión y diversidad. Somos plenamente conscientes de las brechas que perpetúan las barreras estructurales existentes y de que es necesario realizar mejoras críticas, porque son muchos los grupos que están seriamente subrepresentados en la neurociencia. Alentamos a nuestros neurocientíficos a que aprovechen esta oportunidad como camino hacia un cambio significativo. Estamos comprometidos a promover una comunidad neurocientífica más inclusiva, equitativa y diversa, y el programa FIRST es un paso en la dirección correcta, con muchos, muchos pasos más por delante.

Los objetivos del programa FIRST son dobles: apoyar a las instituciones en la contratación de un cohorte diverso de profesionales para el plantel de investigadores en fase inicial y transformar la cultura de las instituciones externas financiadas por los Institutos Nacionales de la Salud a través de la creación de una comunidad de científicos comprometidos con la diversidad y la excelencia inclusiva. Además de contribuir fondos para la contratación, el programa respaldará estrategias nuevas y fortalecidas en toda la institución para facilitar el éxito de los cohortes y de los futuros miembros del plantel procedentes de entornos de diversidad. Para los miembros de los cohortes, esto probablemente incluya oportunidades de mentorías, patrocinios y creación de redes de contactos. Para las instituciones, puede incluir la capacitación del plantel en estrategias que promueven la excelencia inclusiva y la modificación de la rúbrica para los procesos de entrevistas. El programa FIRST también financiará un centro de coordinación y evaluación, el cual diseñará y dirigirá la recopilación de datos métricos comunes para evaluar rigorosamente los efectos de los cohortes de colegas y las actividades institucionales de FIRST en la cultura de la investigación dentro de las instituciones financiadas. Las lecciones extraídas por estas instituciones se compartirán con la comunidad general de investigación biomédica.

Se anticipa que el programa FIRST financiará 12 adjudicaciones en los próximos tres años, además del centro de coordinación y evaluación, con un presupuesto estimado de $241 millones por un plazo de nueve años, sujeto a la disponibilidad de fondos. El primer día de recepción de solicitudes para recibir financiación del programa es el 1.o de marzo de 2021. Encontrará más información en el video del webinario de asistencia técnica que se incluye a continuación.

Recursos relacionados:

Dra. Nora Volkow, directora

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