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NIDA

Abuso y adicción a la metanfetamina

¿Cuál es el alcance del abuso de la metanfetamina en los Estados Unidos?

El Grupo de Trabajo de Epidemiología de la Comunidad (CEWG, por sus siglas en inglés) del NIDA, una red de investigadores que proporcionan información temprana sobre la naturaleza y las tendencias en el abuso de drogas en 21 de las principales áreas metropolitanas de los Estados Unidos, reportó en su publicación de enero del 2006 que la metanfetamina sigue siendo un problema en el oeste del país y que los indicadores continúan a niveles altos en Honolulu, San Diego, Seattle, San Francisco y Los Ángeles. También informó que su uso continúa extendiéndose a otras áreas del país, incluyendo secciones tanto rurales como urbanas del sur y del medio oeste del país. De hecho, se ha reportado que la metanfetamina es el problema de drogas de crecimiento más rápido en el área metropolitana de Atlanta.

De acuerdo a la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH, por sus siglas en inglés), en el 2005 alrededor de 10.4 millones de personas mayores de 12 años (el 4.3 por ciento de la población) habían probado la metanfetamina alguna vez en su vida. Aproximadamente, 1.3 millones reportaron haber usado metanfetamina alguna vez en el año anterior a la encuesta, mientras que 512.000 reportaron haberla usado por lo menos una vez en el mes anterior a la encuesta. Es más, en el 2005, el Estudio de Observación del Futuro (MTF, por sus siglas en inglés), que sigue el uso de drogas y actitudes relacionadas de estudiantes de secundaria, informó que el 4.5 por ciento de los estudiantes del 12º grado reportaron que habían usado metanfetamina alguna vez en su vida, seguidos por el 4.1 por ciento de los del 10º grado y el 3.1 por ciento de los del 8º grado. Sin embargo, ninguna de estas encuestas ha documentado el aumento total en el abuso de la metanfetamina a lo largo de los últimos años. De hecho, ambas encuestas muestran disminuciones recientes en el abuso de metanfetamina entre los jóvenes en los Estados Unidos.

En contraste, los datos provenientes de las salas de emergencia y de los programas de tratamiento demuestran el creciente impacto del abuso de la metanfetamina en el país. La Red de Alerta sobre el Abuso de Drogas (DAWN, por sus siglas en inglés), un sistema de recolección de datos sobre las visitas a las salas de emergencia de los hospitales en las que se menciona el uso de cualquier droga, informó que entre 1995 y el 2002 hubo un aumento del 50 por ciento en el número de visitas a las salas de emergencia en las que la metanfetamina fue un factor contribuyente. La cifra llegó a alrededor de 73.000 visitas a las salas de emergencia en el 2004, lo que representó el 4 por ciento de todas las visitas a salas de emergencia relacionadas con cualquier droga en ese año.

El número de admisiones a programas de tratamiento para el abuso de la metanfetamina también ha aumentado substancialmente. En 1992, hubo aproximadamente 21.000 admisiones a tratamientos en las que se identificó a la metanfetamina/anfetamina como la droga de uso primario, lo que equivale a más del 1 por ciento de todas las admisiones a tratamientos durante ese año. Para el 2004, el número de admisiones a tratamientos para el abuso de la metanfetamina había aumentado a más de 150.000, es decir, al 8 por ciento de todas las admisiones.

Es más, el aumento en el número de admisiones a tratamientos para el abuso de la metanfetamina también se ha extendido por todo el país. En 1992, solamente cinco estados informaron tener tasas altas de admisiones (es decir, más de 24 por cada 100.000 habitantes) a tratamientos principalmente para problemas de metanfetamina o anfetamina. Para el 2002, 21 estados, es decir, más de un tercio de todos los estados, informaron tener tasas altas.

Tasas de admision a las salas de emergencia por abuso primario de metanfetamina/anfetamina por cada 100.000 habitantes mayores de 12 anos

Página actualizada en septiembre del 2007

Serie de reportes de investigación

Esta serie de reportes, dirigida al público en general, los legisladores, los grupos educativos y los profesionales de la salud, explica la ciencia detrás de los resultados de la investigación.  La serie informa sobre los resultados de las investigaciones de interés nacional.

Toma el reto nacional sobre el coeficiente intelectual (CI) sobre las drogas