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NIDA

Abuso de la marihuana

Glosario

Adicción: Una enfermedad crónica con recaídas caracterizada por la búsqueda y el abuso compulsivos de la droga a pesar de las consecuencias negativas que esta conducta conlleva. Está asociada a cambios de larga duración en el cerebro.

Cannabinoides: Una familia de sustancias químicas que se adhieren a receptores específicos de cannabinoides para influir sobre las funciones mentales y físicas. Los cannabinoides, cuando son producidos naturalmente por el cuerpo, se conocen como endocannabinoides y desempeñan un papel importante en el desarrollo, la memoria, el dolor y el apetito, entre otros. La planta de la marihuana (Cannabis sativa) contiene delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), que interrumpe estos procesos cuando se la administra repetidamente o en concentraciones suficientemente altas.

Carcinógeno: Cualquier sustancia con el potencial de producir un cáncer.

Cerebelo: Una estructura grande situada en la parte posterior del cerebro que ayuda a controlar la coordinación del movimiento al hacer conexiones con otras partes del sistema nervioso central (pons, médula oblongada, médula espinal y tálamo). También puede estar involucrado en algunos aspectos del aprendizaje motor.

Corteza cerebral: La capa o revestimiento exterior de los hemisferios cerebrales. Es responsable en su mayor parte de la experiencia consciente, incluyendo la percepción, las emociones, el pensamiento y la planificación.

Dopamina: Una sustancia química cerebral clasificada como neurotransmisor, que se encuentra en las regiones del cerebro que regulan el movimiento, la emoción, la motivación y el placer.

Esquizofrenia: Un trastorno psicótico caracterizado por síntomas que se dividen en dos categorías: (1) los síntomas positivos, como las distorsiones en los pensamientos (delirios), en la percepción (alucinaciones), y en el lenguaje y el pensamiento, y (2) los síntomas negativos, tales como respuestas emocionales de intensidad reducida y disminución en la conducta dirigida a lograr objetivos.

Estriado ventral: Un área del cerebro que es parte de los ganglios basales y que se activa y se inunda con dopamina en presencia de estímulos relevantes. La dopamina también se libera durante actividades que son físicamente gratificantes como comer, tener relaciones sexuales y consumir drogas, y es un factor clave detrás de nuestro deseo de repetir estas actividades.

Ganglios basales: Estructuras situadas en el interior del cerebro, que desempeñan un papel importante en el inicio de los movimientos. Este grupo de neuronas incluye el núcleo caudado, el putamen, el globo pálido y la sustancia negra. También contiene el núcleo accumbens, que es el principal centro de gratificación en el cerebro.

Hidrocarburo: Cualquier compuesto químico que contiene solamente hidrógeno y carbono.

Hipocampo: Una estructura en forma de caballito de mar, localizada dentro del cerebro y considerada una parte importante del sistema límbico. Es una de las áreas más estudiadas del cerebro y desempeña un papel clave en el aprendizaje, la memoria y las emociones.

Manejo de contingencias: Un enfoque de manejo terapéutico basado en el monitoreo frecuente del comportamiento deseado y la entrega (o eliminación) de recompensas tangibles y positivas cuando el comportamiento en cuestión se produce (o no). Las técnicas para el manejo de contingencias han demostrado ser eficaces para mantener a los pacientes en el tratamiento y promover la abstinencia.

Psicosis: Un trastorno mental (por ejemplo, la esquizofrenia), caracterizado por el pensamiento delirante o confuso durante el cual se pierde el contacto con la realidad. Sus síntomas a menudo incluyen las alucinaciones.

Síndrome de abstinencia (“withdrawal syndrome”): Los síntomas adversos que se producen cuando se suspende o se reduce el consumo crónico de una droga.

Terapia cognitiva-conductual: Una forma de psicoterapia que enseña a las personas estrategias para identificar y corregir los comportamientos problemáticos con el fin de mejorar el autocontrol, detener el consumo de drogas y tratar una serie de problemas adicionales que a menudo ocurren conjuntamente con el abuso de drogas.

Terapia de estímulo de la motivación: Una forma sistemática de intervención diseñada para producir cambios rápidos motivados por el mismo sujeto. La terapia de estímulo de la motivación no intenta tratar a la persona, sino movilizar sus propios recursos internos hacia el cambio y para que se comprometa en el tratamiento.

THC: Delta-9-tetrahidrocannabinol, el principal ingrediente activo de la marihuana, que actúa sobre el cerebro para producir sus efectos.

Trastornos esquizofreniformes: Trastornos similares a la esquizofrenia, pero de menor duración y posiblemente de menor gravedad.

Página actualizada en diciembre del 2013

Serie de reportes de investigación

Esta serie de reportes, dirigida al público en general, los legisladores, los grupos educativos y los profesionales de la salud, explica la ciencia detrás de los resultados de la investigación.  La serie informa sobre los resultados de las investigaciones de interés nacional.

Toma el reto nacional sobre el coeficiente intelectual (CI) sobre las drogas