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NIDA

Principios de tratamientos para la drogadicción: Una guía basada en las investigaciones

Adicción al alcohol

Naltrexona

La naltrexona bloquea los receptores de los opioides que participan en los efectos gratificantes del consumo de alcohol y la compulsión de beber. Reduce las recaídas al consumo de alcohol en exceso, definido como cuatro o más tragos al día para las mujeres y cinco o más para los hombres. La naltrexona reduce el riesgo de recaídas en un 36% aproximadamente durante los tres primeros meses, pero es menos eficaz para ayudar a los pacientes a mantener la abstinencia.

Acamprosato

El acamprosato (Campral®) actúa sobre los sistemas de ácido gamma-aminobutírico (GABA) y de glutamato de los neurotransmisores y se cree que reduce los síntomas de la abstinencia prolongada, tales como el insomnio, la ansiedad, la intranquilidad y la disforia. Se ha comprobado que el acamprosato ayuda a los bebedores dependientes a mantener la abstinencia durante varias semanas o meses y que puede ser más eficaz en pacientes con dependencia severa.

Disulfiram

El disulfiram (Antabuse®) interfiere con la degradación del alcohol, lo que resulta en la acumulación de acetaldehído que, a su vez, produce una reacción muy desagradable con rubor, náuseas y palpitaciones si el paciente consume alcohol. La utilidad y eficacia del disulfiram se consideran limitadas debido a que el cumplimiento suele ser deficiente. No obstante, entre los pacientes sumamente motivados, el disulfiram puede ser eficaz y algunos pacientes lo usan de forma esporádica para situaciones de alto riesgo, tales como ocasiones sociales donde el alcohol está presente. También es más eficaz cuando se monitorea su administración, como sucede en una clínica o cuando lo hace el cónyuge.

Combinados con un tratamiento conductual

Si bien se ha demostrado que hay varias terapias de la conducta que son eficaces en el tratamiento de la adicción al alcohol, no parece que exista un efecto agregado entre las terapias conductuales y la farmacoterapia. Los estudios han revelado que obtener ayuda es uno de los factores más importantes para tratar la adicción al alcohol, en comparación con la obtención de un tipo particular de tratamiento.

Lecturas adicionales:

Anton, R.F.; O'Malley, S.S.; Ciraulo, D.A.; et al., for the COMBINE Study Research Group. Combined pharmacotherapies and behavioral interventions for alcohol dependence: The COMBINE study: A randomized controlled trial. JAMA 295(17):2003-2017, 2006.

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Helping Patients Who Drink Too Much: A Clinician's Guide, Updated 2005 Edition. Bethesda, MD: NIAAA, updated 2005. Available at http://www.niaaa.nih.gov/publications/clinical-guides-and-manuals.

Página actualizada en julio del 2010