In English
NIDA

Principios de tratamientos para la drogadicción: Una guía basada en las investigaciones

Adicción al tabaco

Terapia de reemplazo de la nicotina (NRT, por sus siglas en inglés)

Ahora existen una variedad de formulaciones de terapia de reemplazo de la nicotina, entre ellas el parche transdérmico, el aerosol, los chicles y las pastillas de nicotina. Puesto que la nicotina es el principal ingrediente adictivo del tabaco, la justificación para la NRT es que con niveles bajos y estables de nicotina se impide el síndrome de abstinencia, que suele impulsar el uso continuo del tabaco, y así se ayuda a las personas a dejar el hábito de fumar.

Bupropión (Zyban®)

El bupropión se comercializó originalmente como un antidepresivo (Wellbutrin®). Tiene efectos estimulantes leves mediante el bloqueo de la recaptación de catecolaminas, especialmente la norepinefrina y la dopamina. Una observación fortuita entre pacientes deprimidos fue la eficacia del medicamento para eliminar el deseo de fumar, lo que fomenta el abandono del hábito sin el aumento de peso concomitante. Aunque no está claro cómo actúa exactamente el bupropión para combatir el hábito de fumar, el medicamento cuenta con la aprobación de la FDA para su uso en el tratamiento del tabaquismo.

Vareniclina (Chantix®)

La vareniclina es el medicamento de aprobación más reciente por parte de la FDA para combatir el hábito de fumar. Actúa sobre un subconjunto de receptores nicotínicos (alfa-4 beta-2) que se consideran que participan en los efectos gratificantes de la nicotina. La vareniclina actúa como un agonista/antagonista parcial en estos receptores, lo que significa que estimula levemente el receptor de nicotina, pero no en grado suficiente para permitir la liberación de dopamina, factor importante para los efectos gratificantes de la nicotina. Como antagonista, la vareniclina igualmente bloquea la habilidad de la nicotina para activar la dopamina, lo que interfiere con los efectos que refuerzan el deseo de fumar, por lo cual se reduce la compulsión y se fortalece la abstinencia del tabaco.

En combinación con un tratamiento conductual

Se recomienda combinar cada una de las farmacoterapias antes mencionadas con intervenciones conductuales, entre ellas las terapias individuales y de grupo, así como líneas directas de ayuda telefónica para el tabaquismo. Mediante capacitación en destrezas conductuales, los pacientes aprenden a evitar situaciones de alto riesgo para recaídas en el tabaquismo y a planificar estrategias para afrontar tales situaciones cuando sean necesarias. Las técnicas de afrontamiento incluyen destrezas para rechazar el cigarrillo, firmeza y destrezas de manejo del tiempo que los pacientes practican en el tratamiento y en los entornos sociales y laborales. Se recomienda el uso de tratamiento combinado porque se cree que los tratamientos conductuales y farmacológicos operan mediante mecanismos diferentes pero complementarios que pueden tener efectos agregados. Al disminuir la intensidad de la compulsión, los medicamentos brindan a los pacientes una ventaja para aplicar nuevas estrategias y destrezas.

Lecturas adicionales:

Alterman, A.I.; Gariti, P.; and Mulvaney, F. Short- and long-term smoking cessation for three levels of intensity of behavioral treatment. Psychology of Addictive Behaviors 15:261-264, 2001.

Cinciripini, P.M.; Cinciripini, L.G.; Wallfisch, A.; Haque, W.; and Van Vunakis, H. Behavior therapy and the transdermal nicotine patch: Effects on cessation outcome, affect, and coping. Journal of Consulting and Clinical Psychology 64:314-323, 1996.

Hughes, J.R. Combined psychological and nicotine gum treatment for smoking: A critical review. Journal of Substance Abuse 3:337-350, 1991.

Jorenby, D.E., et al. Efficacy of varenicline, an α4β2 nicotinic acetylcholine receptor partial agonist, vs placebo or sustained-release bupropion for smoking cessation: A randomized controlled trial. The Journal of the American Medical Association 296(1):56-63, 2006.

Stitzer, M. Combined behavioral and pharmacological treatments for smoking cessation. Nicotine & Tobacco Research 1:S181-S187, 1999.

Página actualizada en julio del 2010