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NIDA

Los medicamentos de prescripción: Abuso y adicción

Los adolescentes y los adultos jóvenes

El abuso de los medicamentos de prescripción es mayor entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años, entre los cuales el 5.9 por ciento reportó el uso no médico de los mismos en el mes anterior a la encuesta (NSDUH, 2010). Entre los jóvenes de 12 a 17 años, un 3.0 por ciento reportó el uso no médico de los medicamentos de prescripción en el mes anterior a la encuesta.

De acuerdo con la MTF del 2010, después del alcohol, la marihuana y el tabaco, los medicamentos tanto con y sin prescripción están entre las drogas consumidas con más frecuencia por los estudiantes de 12º grado. Aunque en los últimos 5 años el uso no médico de sedantes y tranquilizantes en el año anterior disminuyó entre los estudiantes de 12º grado, ése no fue el caso del uso no médico de las anfetaminas o los analgésicos opioides.

Cuando se les preguntó a los estudiantes de 12º grado cómo obtuvieron los opioides de prescripción que consumieron con fines no médicos, más de la mitad de los estudiantes encuestados dijeron que alguien les dio los medicamentos o que los compraron de un amigo o familiar. Curiosamente, el número de estudiantes que había adquirido los opioides a través del Internet no era significante (vea la gráfica en la parte superior).

Los jóvenes que informan haber abusado de los medicamentos de prescripción también son más propensos a informar sobre el consumo de otras drogas. En los Estados Unidos, hay varios estudios que revelan las asociaciones entre el abuso de medicamentos de prescripción y tasas más elevadas de tabaquismo, consumo fuerte de bebidas alcohólicas, y uso de marihuana, cocaína y otras drogas ilícitas entre los adolescentes, adultos jóvenes y estudiantes universitarios (vea la gráfica en la parte de inferior).

Los jóvenes que informan haber abusado de los medicamentos de prescripción también son más propensos a informar sobre el consumo de otras drogas.

 

Página actualizada en diciembre del 2012