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NIDA

Los medicamentos de prescripción: Abuso y adicción

Adultos mayores

Una joven mujer le enseña un medicamento a una mujer mayor.

En los Estados Unidos, las personas mayores de 65 años representan tan sólo el 13 por ciento de la población; sin embargo, representan más de un tercio del gasto total de medicamentos de prescripción para pacientes ambulatorios. Hay más propensión a recetar varios medicamentos y por un plazo más largo a los pacientes mayores y, como algunos de ellos sufren de una disminución cognitiva, corren un mayor riesgo de hacer uso inadecuado de estos medicamentos. Por otra parte, para ahorrar dinero, aquellos con un ingreso fijo pueden abusar de los medicamentos que le sobran a otra persona.

Las altas tasas de enfermedades comórbidas en las poblaciones mayores, los cambios relacionados con la edad en cómo el cuerpo metaboliza las drogas y el potencial de interacciones con otros medicamentos pueden hacer que cualquiera de estas prácticas sea más peligrosa que en las poblaciones más jóvenes. Además, un gran porcentaje de los adultos mayores también usa medicamentos sin prescripción y suplementos dietéticos que, conjuntamente con el alcohol, podrían agravar las consecuencias perjudiciales para la salud que puede resultar del abuso de medicamentos de prescripción.

Hay más propensión a recetar varios medicamentos y por un plazo más largo a los pacientes mayores, por lo que podrían hacer uso inadecuado de estos medicamentos.

Página actualizada en diciembre del 2012