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NIDA

Marihuana: datos que los padres deben saber

De padres a hijos comunicación de los riesgos

Teenage girl

Introducción

¿Por qué los jóvenes consumen marihuana? Los niños y los adolescentes empiezan a fumar marihuana por muchas razones. La curiosidad y el deseo de pertenecer a un grupo social son las más comunes. Algunos adolescentes tienen una red de amigos que consumen drogas y los instan a que hagan lo mismo (presión de grupo). Aquellos que ya han comenzado a fumar cigarrillos o a beber alcohol, o ambas cosas, corren mayor riesgo de consumir marihuana también. Y los niños y adolescentes con trastornos mentales no tratados (como el TDAH, el trastorno de conducta o la ansiedad), o que fueron víctimas de abuso físico o sexual, corren mayor riesgo de consumir marihuana y otras drogas a una edad temprana.

Para algunos, el consumo de drogas comienza como un medio para salir adelante, para lidiar con la ansiedad, la ira, la depresión, el aburrimiento y otros sentimientos desagradables. Sin embargo, en realidad, drogarse puede simplemente ser una manera de evitar los problemas y retos que conlleva el fin de la infancia. La investigación también sugiere que el consumo de alcohol y drogas por parte de familiares desempeña un papel importante a la hora de determinar si los niños o adolescentes comienzan a consumir drogas. Los padres, abuelos y hermanos mayores son ejemplos a seguir de los niños.

Así que de hecho, todos los aspectos del entorno de un adolescente (el hogar, la escuela y el vecindario) pueden influir en su decisión de probar o no probar las drogas.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo consuma marihuana? No existe ninguna varita mágica que prevenga el consumo de drogas en los adolescentes. No obstante, los estudios nos muestran que los padres tienen una gran influencia durante la adolescencia, ¡incluso aunque no lo parezca! Hable abiertamente con sus hijos y siga participando activamente en sus vidas. Para ayudarlo a comenzar, a continuación se detallan algunos breves resúmenes de los resultados de la investigación sobre marihuana que puede compartir con sus hijos para ayudarlos a diferenciar el mito de la realidad, y a tomar las decisiones más sensatas que puedan. Se eligieron estos datos porque reflejan las preguntas y comentarios que recibimos por parte de adolescentes todos los días en nuestro sitio web y en nuestro blog. En resumen, aquello que preocupa a los adolescentes. Después de este breve resumen de la evidencia de la investigación, se abordan preguntas frecuentes y se brindan recursos adicionales que le facilitarán más información.

¿Lo sabía?

La marihuana puede ser adictiva. El consumo continuo de marihuana puede llevar a la adicción, lo que significa que la persona con frecuencia no podrá detenerse cuando desee hacerlo, aunque esta afecte negativamente varios aspectos de su vida. Se estima que la marihuana produce adicción en aproximadamente el 9%, o alrededor en 1 de cada 11 personas que la consumen al menos una vez. Esta tasa aumenta a aproximadamente 1 de cada 6 personas, o 17%, para quienes comienzan a consumirla en la adolescencia, y entre un 25% y un 50% por ciento entre las personas que la consumen a diario. Además, 4.3 millones de las más de 7.3 millones de personas que abusaban o eran adictas a alguna droga ilegal en 2012 eran adictas a la marihuana. Y entre los jóvenes que reciben tratamiento por el abuso de sustancias, la marihuana representa el mayor porcentaje de admisiones: el 74% entre adolescentes de 12 a 14 años de edad, y el 76% entre jóvenes de 15 y 17 años de edad.

Conducir bajo el efecto de marihuana no es seguro. La marihuana compromete el juicio y afecta muchas otras habilidades necesarias para conducir en condiciones seguras: el estado de alerta, la concentración, la coordinación y el tiempo de reacción. El consumo de marihuana dificulta juzgar las distancias y reaccionar ante las señales visuales y auditivas en la carretera. La marihuana es la droga ilegal identificada con mayor frecuencia en accidentes mortales (detectada en el torrente sanguíneo de alrededor del 14% de los conductores), a veces en combinación con alcohol u otras drogas. Por sí sola, se cree que la marihuana duplica las probabilidades de que un conductor sufra un accidente, y la combinación de marihuana con apenas pequeñas cantidades de alcohol es aún más peligrosa, que tomar estas sustancias por sí solas.

La marihuana se asocia con el fracaso escolar. La marihuana tiene efectos negativos sobre la atención, la motivación, la memoria y el aprendizaje, que pueden persistir aún después de que los efectos inmediatos de la droga hayan desaparecido, sobre todo en los consumidores regulares. Alguien que fuma marihuana todos los días podría desempeñarse a un nivel intelectual reducido la mayor parte del tiempo o siempre. Investigaciones recientes sugieren que las personas que empiezan a consumir marihuana en grandes cantidades durante la adolescencia podrían perder un promedio de 8 puntos en su CI de manera permanente para mediados de la edad adulta. En comparación con compañeros que no consumen, los estudiantes que fuman marihuana tienden a tener calificaciones más bajas y son más propensos a abandonar la escuela secundaria. Los consumidores de marihuana a largo plazo manifiestan estar menos satisfechos con sus vidas, tienen problemas de memoria y problemas en sus relaciones, una salud física y mental más deficiente, salarios más bajos y menos éxito profesional.

Las dosis altas de marihuana pueden causar psicosis o pánico durante la intoxicación. Aunque los científicos aún no saben si el consumo de marihuana causa una enfermedad mental, las dosis elevadas pueden inducir una psicosis aguda (percepciones y pensamientos perturbados, como paranoia) o ataques de pánico. En las personas que ya padecen esquizofrenia, el consumo de marihuana puede empeorar los síntomas psicóticos, y la evidencia hasta ahora sugiere que existe un vínculo entre el consumo de marihuana a una edad temprana y un mayor riesgo de padecer psicosis entre los que tienen una predisposición para la enfermedad.

Página actualizada en noviembre del 2014