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NIDA

La marihuana: Información para los adolescentes

¿Quieres saber más? - Algunas preguntas frecuentes sobre la marihuana

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¿Qué es la marihuana?¿Existen distintos tipos?

La mayoría de los adolescentes no consume marihuana.

La marihuana es una mezcla verde, marrón o gris de hojas, tallos, semillas y flores secas trituradas del cáñamo o la planta de cannabis. Se conoce por muchos nombres diferentes (mota, hierba, faso, pasto) y existen formas más fuertes que incluyen sinsemilla, hachís ("hash" para abreviar) y el aceite de hachís.

"Solía fumar marihuana hasta que tuve un ataque de ansiedad y sentía que no podía respirar... No podía respirar y me puse muy paranoico".

"Hay un millón de cosas para hacer que son más divertidas que fumar un poco de hierba desconocida. Ir a la playa, ir al cine, ir al gimnasio... no te pierdes de nada"

— Comentarios publicados en el blog para adolescentes del NIDA

¿Cómo funciona la marihuana?

Todas las formas de la marihuana son psicoactivas y alteran la mente.

En otras palabras, alteran la forma en que funciona el cerebro. La marihuana contiene más de 400 sustancias químicas, incluido el THC (delta-9-tetrahidrocannabinol). Debido a que el THC es la principal sustancia química activa en la marihuana, la cantidad de THC en la marihuana determina su fuerza o potencia y, por lo tanto, sus efectos. El contenido de THC de la marihuana ha aumentado desde la década de 1980.

¿Cuánto tiempo permanece la marihuana en el cuerpo?

El THC en la marihuana se absorbe rápidamente a través de los tejidos grasos de varios órganos del cuerpo. En general, los análisis de orina estándar pueden detectar rastros (metabolitos) de THC varios días después de su consumo. En consumidores asiduos, sin embargo, los metabolitos del THC a veces pueden ser detectados semanas después de haber dejado de consumir.

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¿El consumo de marihuana lleva a experimentar con otras drogas?

La marihuana es adictiva. Aproximadamente 1 de cada 6 personas que comienzan a consumir en su adolescencia, y entre el 25% y el 50% de las personas que la consumen a diario, se vuelven adictas a la marihuana.

Estudios a largo plazo de los patrones de consumo de drogas muestran que muy pocos estudiantes de secundaria consumen otras drogas ilegales sin primero haber probado la marihuana. Sin embargo, muchos jóvenes que consumen marihuana no pasan a consumir otras drogas. Estas son algunas de las teorías que explican por qué algunos lo hacen:

  • La exposición a la marihuana puede afectar el cerebro, sobre todo durante el desarrollo, que continúa hasta aproximadamente los veinticinco años de edad. Los efectos pueden incluir cambios en el cerebro que hacen que otras drogas les resulten más atractivas. La investigación con animales respalda esta posibilidad. Por ejemplo, la exposición temprana a la marihuana hace que los opiáceos (como el Vicodin o la heroína) resulten más placenteros. •
  • Es probable que una persona que consume marihuana esté en contacto con otros consumidores y vendedores de otras drogas, lo que aumenta el riesgo de ser incentivado o tentado a probarlas. •
  • Las personas con alto riesgo de consumir drogas pueden consumir marihuana primero porque es fácil de conseguir (al igual que los cigarrillos y el alcohol).
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¿Qué pasa cuando se fuma marihuana?

"Yo era muy perezoso. No quería hacer nada... Estaba deprimido. Me sentía como si siempre estuviera estancado. Siempre me sentía mal conmigo mismo, acerca del lugar donde me encontraba en la vida".

— de la historia de Alby, sobre sus experiencias como fumador diario de marihuana

Algunas personas no sienten absolutamente nada cuando fuman marihuana. Otras pueden sentirse relajadas o "dopadas". Algunos experimentan sentimientos repentinos de ansiedad y pensamientos paranoicos (que son aún más probables con las variedades más fuertes de la marihuana). El consumo regular de la marihuana también se ha vinculado a la depresión, la ansiedad y a la pérdida de deseo o motivación, lo que significa una pérdida de interés incluso en actividades que antes resultaban agradables. Sus efectos pueden ser impredecibles, en especial al mezclarla con otras drogas.

A corto plazo, la marihuana puede causar:

  • Problemas de aprendizaje y memoria
  • Percepción distorsionada (visual, auditiva, temporal, táctil)
  • Mala coordinación motora
  • Aumento del ritmo cardíaco

Sin embargo, la marihuana afecta a cada persona de manera diferente de acuerdo con:

  • La biología (por ejemplo, sus genes)
  • La fuerza o la potencia de la marihuana (cuánto THC contiene)
  • La experiencia previa con la droga
  • Cómo se consume (si se fuma o se ingiere)
  • Si hay bebidas alcohólicas u otras drogas involucradas

¿Cómo puede afectarte la marihuana?

Aprendizaje: Los efectos de la marihuana sobre la atención y la memoria hacen que sea difícil aprender algo nuevo o realizar tareas complejas que requieren atención y concentración.

Deportes: La marihuana afecta el ritmo, el movimiento y la coordinación, lo que puede perjudicar el rendimiento deportivo.

Juicio: La marihuana, al igual que la mayoría de las sustancias adictivas, puede alterar el juicio. Esto puede conducir a conductas de riesgo que pueden exponer al consumidor a enfermedades de transmisión sexual como el VIH, el virus que causa el SIDA.

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¿Qué le hace la marihuana al cerebro?

Sabemos mucho acerca del área del cerebro sobre la que actúa la marihuana y la manera en la que afecta los sitios específicos, llamados receptores de cannabinoides. Estos receptores se encuentran en las regiones del cerebro que influyen en el aprendizaje y la memoria, el apetito, la coordinación y el placer. Es por eso que la marihuana produce los efectos que conocemos. Sabemos mucho menos acerca de lo que le ocurre al cerebro a largo plazo cuando alguien fuma marihuana con regularidad.

Los científicos utilizan técnicas de imágenes cerebrales para estudiar el cerebro humano vivo, pero aún se encuentran en las primeras etapas de la investigación en lo que respecta a la marihuana. Si bien sabemos que existen diferencias en el cerebro de los consumidores de marihuana (en comparación con quienes no consumen), todavía no sabemos lo que estas diferencias significan o cuánto duran, sobre todo si alguien deja de consumir la droga. Una de las razones es la dificultad a la que se enfrentan para encontrar personas que solamente fumen marihuana sin consumir alcohol, ya que también tiene sus efectos negativos sobre el cerebro.

La marihuana afecta el cerebro y altera la memoria, el juicio y las habilidades motoras.

¿De qué manera fumar marihuana afecta los pulmones?

Alguien que fuma marihuana regularmente podría tener muchos de los problemas respiratorios y pulmonares que tienen los fumadores de tabaco, como sufrir de tos crónica y presentar un mayor riesgo de padecer infecciones pulmonares, como la neumonía. Al igual que ocurre con el humo del tabaco, el humo de la marihuana tiene una mezcla tóxica de gases y partículas diminutas que pueden dañar los pulmones. A pesar de que todavía no sabemos si la marihuana causa cáncer de pulmón, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, que sí causan cáncer. Es posible que fumar marihuana pueda dificultar el dejar de fumar cigarrillos.

Las sustancias químicas presentes en muchos productos que se venden como K2/Spice son desconocidas. Algunas variedades pueden causar efectos drásticamente diferentes de los que el consumidor podría esperar.

¿Qué es el K2/Spice y cómo afecta el cerebro?

El K2/Spice denomina a una amplia variedad de mezclas a base de plantas recubiertas con sustancias químicas que tienen efectos similares a la marihuana y que, a menudo, se venden como una alternativa tanto "segura" como "legal" a la droga, aunque ninguna de las dos cosas es cierta. Si bien las etiquetas de los productos de K2/Spice con frecuencia afirman que contienen material psicoactivo "natural" obtenido de una variedad de plantas, los análisis químicos demuestran que sus ingredientes activos son compuestos sintéticos, fabricados artificialmente. A pesar de que aún no conocemos plenamente los efectos de Spice en el cerebro humano, estos compuestos actúan en las mismas áreas del cerebro que el THC, el ingrediente principal de la marihuana. Sin embargo, algunos productos químicos presentes en Spice, a menudo de origen desconocido, pueden producir efectos más potentes e impredecibles, como ansiedad extrema, paranoia y alucinaciones.

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¿Puede la marihuana afectar a un feto en desarrollo?

TJONES1 — (Junction City High School, Oregon): Si estás saliendo con alguien que consume marihuana, ¿eso incrementa tus probabilidades de hacerlo?

NIDA: ¡Muy buena pregunta! La investigación muestra que las personas que tienen amigos que consumen drogas son más propensas a consumirlas también. No obstante, no sabemos muy bien por qué ocurre esto. Podría ser que, al salir con consumidores de drogas, tienes más posibilidades de probarlas. Ciertamente, puedes elegir no probar las drogas que te ofrecen, pero esto puede no resultar tan fácil. Otro enfoque sería ver si tu amigo dejaría de consumir marihuana, tanto para tu beneficio como para el suyo.

— de NIDA’s Chat Day [Jornada de Conversación del NIDA]

Los médicos aconsejan a las mujeres embarazadas no consumir ninguna droga, ya que podrían afectar al feto. Los estudios sugieren que los hijos de madres que consumieron marihuana durante el embarazo podrían presentar cambios cerebrales sutiles que podrían causar dificultades con las habilidades de resolución de problemas, la memoria y la atención. Es necesario continuar con la investigación, ya que es difícil decir con seguridad qué sustancia provoca cada síntoma: Por ejemplo, las mujeres embarazadas que consumen marihuana también podrían fumar cigarrillos o beber alcohol, lo que también pueden afectar el desarrollo del bebé.

¿La marihuana produce síntomas de abstinencia cuando alguien deja de consumirla?

Sí. Los síntomas son similares en tipo y gravedad a los de la abstinencia de la nicotina: irritabilidad, dificultad para dormir, ansiedad y necesidad de consumir. El pico máximo se alcanza unos pocos días después de haber interrumpido el consumo regular de marihuana. Los síntomas de abstinencia pueden hacer que sea difícil para alguien mantenerse alejado de la marihuana.

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¿Qué sucede si una persona quiere dejar de consumir marihuana?

Los investigadores están probando diferentes maneras de ayudar a los consumidores de marihuana para mantenerlos alejados de la droga, incluso mediante algunos medicamentos. Los programas de tratamiento actuales se centran en sistemas de terapia y grupos de apoyo. También existe una serie de programas diseñados especialmente para ayudar a los adolescentes.

Los científicos continúan investigando formas seguras que permitan utilizar el THC y otros ingredientes de la marihuana como medicamentos.

¿Es cierto que la marihuana se utiliza a veces como medicamento?

Varios estados han aprobado leyes que permiten el uso médico de la marihuana pero la marihuana no ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de ninguna enfermedad. Aun así, sabemos que la planta de la marihuana contiene ingredientes que podrían tener usos medicinales importantes. En la actualidad, se han aprobado dos versiones de píldoras que contienen THC, ingrediente psicoactivo de la marihuana, para tratar las náuseas causadas por la quimioterapia en pacientes con cáncer y para estimular el apetito en algunos pacientes con SIDA. Además, existe un nuevo producto que es una mezcla químicamente controlada de THC y cannabidiol (otra sustancia química que se encuentra en la planta de marihuana), disponible en varios países fuera de los Estados Unidos como un aerosol bucal. Sin embargo, es importante recordar que debido a que por lo general la marihuana se fuma, y su humo va a los pulmones, y tiene ingredientes que pueden variar de una planta a la otra, los riesgos para la salud pueden ser mayores que su valor terapéutico. Los científicos continúan investigando formas seguras que permitan utilizar el THC y otros ingredientes de la marihuana como medicamentos.

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Página actualizada en noviembre del 2014