In English
NIDA

La marihuana: Información para los adolescentes

¿Quieres saber más? - Algunas preguntas frecuentes sobre la marihuana

P: ¿Qué es la marihuana?¿Hay diferentes tipos?

Datos sobrela marihuana: La mayoría de los adolescentes no consumen marihuana.

R: La marihuana es una combinación de hojas, tallos, semillas y flores secas y picadas de la planta conocida como cáñamo (Cannabis sativa) y puede ser de color verde, café o gris. Tiene muchos nombres diferentes como mota, hierba, mafú, pasto, maría, monte y moy, entre otros. Las formas más potentes incluyen la “sin semilla”, el hachís (o “hash”) y el aceite de hachís.


P: ¿Cómo actúa la marihuana?

"Yo fumaba hierba hasta que tuve un ataque de ansiedad y sentí que no podía respirar… tenía una respiración silbante y me dio un ataque de paranoia."

"Hay un millón de cosas para hacer que son más divertidas que fumar una hierba sin saber de qué está compuesta: ir a la playa, al cine, al gimnasio. No te pierdes de nada si no fumas marihuana."

— Comentarios enviados al blog de Sara Bellum del NIDA

R: Todas las formas de marihuana alteran el funcionamiento del cerebro (son psicoactivas). La marihuana contiene más de 400 sustancias químicas, entre ellas, el THC (delta-9-tetrahidrocannabinol). Como el THC es el principal ingrediente activo en la marihuana, la cantidad de THC presente es lo que determina su potencia, y por lo tanto, sus efectos. El contenido de THC en la marihuana ha venido aumentando desde los años ochenta.

P: ¿Cuánto tiempo se queda la marihuana en el cuerpo?

R: El THC en la marihuana se absorbe rápidamente en los tejidos grasos de varios órganos del cuerpo. En general, las pruebas de orina de rutina pueden detectar restos (metabolitos) del THC varios días después del consumo de la droga. Sin embargo, en el caso de los que fuman mucho, a veces los metabolitos del THC se pueden detectar hasta varias semanas después de haber dejado su consumo.

P: ¿El consumo de marihuana puede llevar al consumo de otras drogas?

Datos sobre la marihuana: La marihuana es adictiva.
Alrededor de 1 de cada 6 personas que comienza a consumirla en la adolescencia, y entre el 25 al 50 por ciento de quienes la usan a diario, se vuelven adictos a la marihuana.

R: Los estudios a largo plazo de los patrones del consumo de drogas muestran que muy pocos estudiantes de secundaria consumen otras drogas ilegales sin haber probado primero la marihuana. Sin embargo, muchos jóvenes que consumen marihuana no pasan a usar otras drogas. Hay varias teorías que podrían explicar por qué algunas personas sí pasan de consumir marihuana a consumir otras drogas:

  • La exposición a la marihuana puede afectar al cerebro, en especial durante su desarrollo, el cual continúa hasta los veintitantos años. Los efectos pueden incluir cambios en el cerebro que hacen que las personas se sientan más atraídas a otras drogas. Por ejemplo, la investigación en animales muestra que la exposición temprana a la marihuana hace que sea más gratificante el consumo de los opiáceos.
  • Las personas que consumen marihuana pueden estar en contacto con otros usuarios, así como con los vendedores de otras drogas, lo cual aumenta el riesgo de que les animen a probarlas o se sientan tentados a hacerlo.
  • Las personas con alto riesgo de consumir drogas pueden consumir primero la marihuana ya que es más fácil de conseguir (además de que probablemente también consuman cigarrillos y alcohol).

P: ¿Qué pasa cuando se fuma marihuana?

"Tenía mucha pereza. No quería hacer nada… Me sentía deprimido. Sentía como si estuviera estancado. Siempre me sentía mal de mí mismo, y de la vida que tenía".

— De la historia de Alby, sobre sus experiencias como fumador diario de marihuana.

R: Algunas personas no sienten nada cuando fuman marihuana. Otras se sienten relajadas o en onda. Algunas personas se sienten de pronto ansiosas y tienen pensamientos de paranoia (esto es más probable con las variedades más fuertes de la marihuana). El consumo de manera regular de la marihuana también ha estado asociado con la depresión, la ansiedad y el síndrome amotivacional, que es cuando el usuario pierde la motivación o ambición para participar aun en actividades que antes disfrutaba. La marihuana a menudo hace que los usuarios se sientan con hambre. Sus efectos pueden ser impredecibles, especialmente cuando se mezcla con otras drogas.

A corto plazo, la marihuana puede ocasionar:

  • problemas de aprendizaje y memoria,
  • percepción distorsionada (visual, auditiva, del tacto, del tiempo),
  • pérdida de coordinación motora, y
  • aceleración del ritmo cardiaco.

Sin embargo, la marihuana afecta a cada persona de manera diferente, de acuerdo con:

  • la biología (o sea, sus genes),
  • la potencia de la marihuana (cuánto THC tiene),
  • las circunstancias de su uso y las expectativas de sus efectos,
  • la experiencia anterior con la droga,
  • cómo se consume (si se fuma o se ingiere), y
  • si se mezcla con alcohol u otras drogas.

Datos sobre la marihuana: No se debe consumir marihuana y conducir un vehículo.
La marihuana es la droga ilegal que más se encuentra en los conductores que mueren en accidentes (en cerca del 14 por ciento), a menudo en combinación con el alcohol u otras drogas.

P: ¿Cuáles son las actividades y comportamientos que más se ven afectados?

R: El aprendizaje: Los efectos de la marihuana sobre la atención y la memoria hacen que sea difícil aprender cosas nuevas. Además, dificulta las tareas complejas que requieren concentración o el tener que poner en forma secuencial una gran cantidad de información.

Los deportes: La marihuana afecta la capacidad de reacción, el movimiento y la coordinación, lo cual puede tener un impacto negativo en el desempeño en los deportes.

El juicio: La marihuana, al igual que la mayoría de las drogas, puede alterar el juicio y reducir las inhibiciones. Esto puede llevar a conductas de riesgo que exponen al usuario a enfermedades de transmisión sexual como el VIH (el virus que causa el SIDA).

P: ¿Qué le hace la marihuana al cerebro?

R: Sabemos mucho sobre las regiones del cerebro sobre las cuales actúa la marihuana y cómo ejerce sus efectos a través de sitios específicos llamados receptores cannabinoides. Éstos se encuentran en las regiones del cerebro que influyen sobre el aprendizaje y la memoria, el apetito, la coordinación y el placer, lo que explica muchos de los efectos producidos por la marihuana. Sin embargo, sabemos mucho menos sobre lo que le pasa al cerebro a largo plazo cuando alguien es un fumador habitual de marihuana.

Los científicos usan técnicas de imágenes del cerebro para estudiar el cerebro del ser humano vivo, pero, en relación con la marihuana, todavía estamos en las etapas tempranas de esa investigación. Así, aunque se observan diferencias en el cerebro de los usuarios de marihuana en comparación con los no usuarios, todavía no sabemos qué significan esas diferencias ni cuánto duran, especialmente si alguien deja de consumir la droga. Una de las razones es que es difícil encontrar personas que solamente fuman marihuana y no abusan también del alcohol, el cual tiene sus propios efectos negativos sobre la función del cerebro.

Datos sobrela marihuana: La marihuana afecta al cerebro alterando la memoria, el juicio y las habilidades motoras.

P: ¿Cómo afecta la marihuana a los pulmones?

R: Las personas que fuman marihuana de manera regular pueden tener muchos de los mismos problemas respiratorios que tienen los fumadores de tabaco. Estos incluyen tos diaria, enfermedades más frecuentes de las vías respiratorias superiores y mayor riesgo de infecciones pulmonares como la neumonía. Al igual que el humo del tabaco, el humo de la marihuana está compuesto por una mezcla tóxica de gases y pequeñas partículas, muchas de las cuales se sabe que causan daño a los pulmones. Aún no sabemos si la marihuana causa cáncer de los pulmones. Sin embargo, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, los que sí causan cáncer, y fumar marihuana puede hacer que sea más difícil dejar de consumir tabaco.

P: ¿La marihuana puede afectar al feto en desarrollo?

TJONES1 — SECUNDARIA DE JUNCTION CITY, OREGÓN: Si estás saliendo con alguien que consume marihuana, ¿eso aumenta tu probabilidad de usarla también?

NIDA: ¡Excelente pregunta!
La ciencia demuestra que las personas que tienen amigos que usan drogas tienen más probabilidad de consumir drogas ellos también. Pero, en realidad no sabemos por qué. Podría ser que al salir con personas que consumen drogas, tienes más oportunidades de probarlas. Por supuesto que puedes elegir no probar las drogas si te las ofrecen, pero eso puede ser todo un reto. Una alternativa sería tratar de conven er a tu amigo de que deje de usar marihuana, por su bien y el tuyo.

— De CHAT DAY, del NIDA, 2009

R: Los médicos aconsejan que las mujeres embarazadas no usen ninguna droga porque pueden afectar al feto en desarrollo. Los estudios sugieren que los niños nacidos de madres que consumieron marihuana mientras estaban embarazadas pueden tener cambios sutiles en el cerebro que ocasionan dificultades en la solución de problemas, la memoria y la atención. Se necesitan más investigaciones porque es difícil decir con seguridad qué causa qué: por ejemplo, las mujeres embarazadas que consumen marihuana pueden además fumar cigarrillos o tomar alcohol, y cualquiera de estos dos también puede afectar el desarrollo del feto.

¿La marihuana produce síntomas de abstinencia cuando alguien deja de consumirla?

R: Sí, los síntomas son parecidos en tipo y gravedad a los síntomas de abstinencia de la nicotina: irritabilidad, problemas para dormir, ansiedad y antojos; y estos síntomas llegan a su punto máximo pocos días después de dejar de consumir la marihuana. Los síntomas de abstinencia pueden hacer que sea difícil que una persona no vuelva a consumir la marihuana.


P: ¿Qué pasa si una persona quiere dejar de consumir la droga?

R: Los investigadores están probando diferentes maneras de ayudar a los usuarios de marihuana a dejar de usar la droga, e incluso se están desarrollando medicamentos para ello. Los programas de tratamiento actuales se enfocan en consejería y grupos de apoyo. Existen también muchos programas diseñados especialmente para ayudar a los adolescentes.


P: ¿Es cierto que a veces la marihuana se usa como medicamento?

Datos sobre la marihuana: Entre los jóvenes que reciben tratamiento por el abuso de sustancias, la marihuana representa el mayor porcentaje de admisiones: el 61 por ciento de los menores de 15 años y el 56 por ciento de los que tienen entre 15 y 19 años.

R: Varios estados han pasado leyes sobre el uso médico de la marihuana, pero esta droga no ha sido aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar ninguna enfermedad. A pesar de eso, sabemos que la planta de la marihuana contiene ingredientes que podrían tener usos médicos importantes. Actualmente, dos versiones de píldoras de THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, han sido aprobadas para tratar las náuseas en los pacientes que reciben quimioterapia para el cáncer y para incrementar el apetito en algunos pacientes con SIDA. Además, en el Reino Unido y Canadá, se consigue un nuevo producto llamado Sativex en forma de spray o aerosol bucal. Es una mezcla químicamente pura de THC derivado de la planta y de cannabidiol (otra sustancia química que también se encuentra en la planta de la marihuana) aprobada para aliviar el dolor y la espasticidad asociados con el cáncer y el dolor nervioso en la esclerosis múltiple. Sin embargo, es importante recordar que como la marihuana por lo general se fuma y tiene ingredientes que varían de una planta a otra, los riesgos para la salud asociados con ella pueden contrarrestar cualquier beneficio médico potencial. Los científicos continúan investigando las propiedades medicinales del THC y otros cannabinoides artificiales o derivados de la planta para evaluar y captar mejor su potencial para aliviar el sufrimiento, a la vez que evitan los efectos nocivos de fumar marihuana, entre ellos, la adicción.

Página actualizada en abril del 2012