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NIDA

Hechos sobre la marihuana para adolescentes

¿Quieres saber más? Estas son algunas de las preguntas más comunes sobre la marihuana

Imagen de un joven sentado en clase.

¿Qué es la marihuana? ¿Existen diferentes tipos de marihuana?

La mayoría de los adolescentes no consume marihuana.

La marihuana es una mezcla de color verde, café o gris de hojas trituradas, tallos, semillas y flores secas del cáñamo o la planta de Cannabis Sativa. Se conoce por varios nombres—mota, hierba, pasto, porro, cacho, peta (pot, weed, grass)—y existen diferentes formas de marihuana más potentes incluyendo la sinsemilla, hachís ("hash" para abreviar) y el aceite de hachís.

"Yo fumaba marihuana hasta que tuve un ataque de ansiedad y sentí que no podía respirar… Mis pulmones hacían sonidos como silbidos, y me puse muy paranoico".

"Hay un millón de cosas por hacer más divertidas que fumar un poco de hierba desconocida. Ir a la playa, ir al cine, ir al gimnasio—no te estás perdiendo de nada".

Comentarios publicados en el  blog para adolescentes del NIDA.

¿Cómo funciona la marihuana?

Todos los tipos de marihuana pueden alterar la mente (psicoactiva). En otras palabras, pueden cambiar cómo funciona el cerebro. La marihuana contiene más de 400 sustancias químicas, incluyendo el THC (delta-9-tetrahydrocannabinol). Debido a que el THC es la sustancia principal en la marihuana, la cantidad de THC en la marihuana determina que tan potente, o tan fuerte esta puede ser, y por lo tanto sus efectos. En las últimas décadas el contenido de THC en la marihuana ha ido aumentando (Mehmedic, 2010).

¿Cuánto tiempo permanece la marihuana en el cuerpo?

Los órganos en nuestro cuerpo tienen un tejido graso (tejido adiposo) el cual absorbe rápidamente el THC de la marihuana. En general, los análisis de orina pueden detectar rastros de THC varios días después de haber usado marihuana. Sin embargo, en aquellos que usan marihuana frecuentemente, los análisis de orina pueden detectar rastros de THC aún semanas después de haber dejado de usarla.

Imagen de una joven en el pasillo de un colegio, en frente de un casillero, sosteniendo un libro bajo la mano derecha y teniendo con la mano izquierda el candado del casillero.

¿Puede llevar el uso de la marihuana al consumo de otras drogas?

La marihuana es adictiva. Aproximadamente 1 de 6 personas de las que comienzan a usar marihuana en su adolescencia, y entre el 25 y el 50 por ciento de las personas que la consumen a diario, se vuelven adictas.

Estudios a largo plazo sobre el consumo de drogas,  muestran que la mayoría de estudiantes de secundaria que usan drogas ilícitas, empezaron con la marihuana. Sin embargo, muchos jóvenes que usan marihuana no pasan a consumir otras drogas. Estas son algunas teorías del porque algunas personas terminan usando otras drogas ilícitas después de haber consumido marihuana:

  • Estar expuesto a la marihuana puede afectar el cerebro, especialmente si el uso ocurre mientras el cerebro se está desarrollando lo cual continua hasta aproximadamente los 25 años de edad. Estos efectos pueden incluir cambios en el cerebro, haciendo que otras drogas sean más llamativas.  Por ejemplo, resultados de investigaciones que se han hecho con animales, indican que el estar expuesto a la marihuana desde una  edad temprana hace que los opiáceos (como el Vicodin® o la heroína) sean más placenteros.
  • Es probable que alguien que usa marihuana este en contacto con otros consumidores y vendedores de drogas, poniéndolo a un riesgo mayor de ser incitado o tentado a probar otras drogas.  
  • Las personas en alto riesgo de consumir drogas pueden empezar por el consumo de marihuana porque es más fácil de conseguir (como los cigarrillos y las bebidas alcohólicas).
Un joven apoyado en su patineta.

¿Qué pasa si fumas marihuana?

“Yo sentía mucha pereza. No quería hacer nada… Estaba deprimido. Me sentía como si estuviera siempre atrapado, aburrido. Me sentía siempre mal conmigo mismo, mal del lugar en el que me encontraba en la vida”.

tomado de la historia de Alby, sobre sus experiencias como un fumador diario de marihuana

Algunas personas no sienten absolutamente nada cuando fuman marihuana. Otras pueden sentirse relajadas o "dopadas". Algunas pueden sentirse ansiosas o paranoicas repentinamente (aún más si han usado un tipo de marihuana más potente). El uso regular de marihuana también ha sido vinculado con depresión, ansiedad, y la perdida de entusiasmo y motivación, lo cual significa una pérdida de interés incluso en actividades que antes se disfrutaban. Sus efectos pueden ser impredecibles, especialmente cuando se mezcla con otras drogas.

A corto plazo, la marihuana puede causar:

  • problemas de aprendizaje y memoria
  • percepción distorsionada (visual, auditiva, temporal, táctil)
  • falta de coordinación motriz
  • aumento del ritmo cardíaco

La marihuana afecta a cada persona de manera distinta, dependiendo de:

  • su biología (por ejemplo: su genética)
  • la potencia de la marihuana  
  • la experiencia previa con la droga
  • la forma en la que la persona usa la droga (fumada en vez de ingerida)
  • si hay bebidas alcohólicas u otras drogas involucradas

¿Cómo puede afectarte la marihuana?

Aprendizaje: Los efectos de la marihuana en la atención y la memoria hacen que sea difícil aprender algo nuevo o hacer labores que requieren atención y concentración.

Deportes: La marihuana afecta el ritmo, el movimiento y la coordinación, lo cual puede perjudicar el desempeño deportivo.

Juicio: La marihuana, al igual que la mayoría de las sustancias adictivas, puede alterar el juicio. Esto puede conducir a conductas riesgosas las cuales pueden exponer al consumidor a enfermedades de transmisión sexual como el VIH.

Dos niñas jóvenes jugando futbol.

¿Qué le hace la marihuana al cerebro?

Sabemos bastante acerca del área donde actúa la marihuana en el cerebro y como afecta ciertas proteínas específicas llamadas receptores de cannabinoides. Estos receptores se encuentran en las regiones del cerebro que influyen el aprendizaje, la memoria, el apetito, la coordinación y el placer. Es por eso que la marihuana produce los efectos que conocemos. Las investigaciones sobre la marihuana sugieren que los efectos en la memoria, el aprendizaje y la inteligencia pueden persistir a largo plazo y aun ser permanentes en aquellos quienes comienzan a usar marihuana regularmente durante la adolescencia. Las capacidades mentales que se han perdido podrían no retornar aun si la persona deja de usar marihuana cuando es un adulto (Meier, 2012).

Entonces, aunque sepamos que si existen diferencias en el cerebro de aquellos que usan marihuana comparado a los que no la usan, todavía no sabemos en realidad lo que estas diferencias significan o cuanto duran—especialmente si alguien para de consumir la droga. Una de las razones de esto, es lo difícil que es encontrar personas que solo fumen marihuana sin usar otras drogas, como el alcohol, por ejemplo, las cuales tienen sus propios efectos negativos en el cerebro.

La marihuana afecta el cerebro—altera la memoria, el juicio y la coordinación.

¿Cómo son afectados los pulmones cuando se fuma marihuana? 

Aquellos que fuman marihuana regularmente pueden tener muchos de los problemas respiratorios y pulmonares que padecen los fumadores de tabaco, como sufrir de tos crónica y estar en mayor riesgo de tener infecciones pulmonares como la neumonía. Al igual que ocurre con el humo del tabaco, el humo de la marihuana tiene una mezcla toxica de gases y partículas diminutas que pueden perjudicar los pulmones. A pesar de que todavía no sabemos si la marihuana causa cáncer de pulmón, muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, los cuales si puede causar cáncer—y fumar marihuana puede hacer que sea más difícil dejar de fumar cigarrillos. 

¿Qué es el K2/Spice y cómo afecta el cerebro?

Las sustancias químicas en muchos de los productos vendidos como K2/Spice son desconocidas. Algunos tipos pueden causar efectos drásticamente distintos a los que el consumidor espera.

El K2/Spice se refiere a una amplia variedad de mezclas herbales cubiertas con sustancias químicas que tienen efectos similares a marihuana y la cual es promovida como una alternativa “segura” y “legal” a la marihuana. Ninguna de estas cosas es cierta. Aunque las etiquetas de los productos de K2/Spice digan que contienen sustancias “naturales” tomadas de diversas plantas que pueden alterar la mente, los análisis químicos demuestran que sus ingredientes activos son compuestos artificiales. A pesar de que aún no conocemos plenamente los efectos del Spice en el cerebro, estos compuestos actúan en las mismas zonas del cerebro que el THC. Sin embargo, algunos químicos en el Spice—usualmente de origen desconocido—pueden producir efectos más potentes e impredecibles, como ansiedad extrema, paranoia y alucinaciones.

Un joven sentado en el suelo en un parque con unos audífonos colgados alrededor del cuello.

¿Es posible que el uso de la marihuana por una madre afecte a el feto durante el embarazo o a un recién nacido?  

TJONES1 — (Escuela secundaria de la Ciudad de Junction, en Oregón): ¿Estas más propenso a usar marihuana si estas saliendo con alguien que usa marihuana?

NIDA: ¡Buena pregunta! Investigaciones al respecto han demostrado que las personas con  amistades que usan drogas son más propensas a usarlas. Pero no sabemos muy bien por qué ocurre esto. Una de las razones puede ser que cuando sales con alguien que usa drogas, hay más ocasiones para  probarlas.  De todas formas, tú  puedes elegir no probar las drogas que te ofrecen—pero esto puede ser un poco difícil.  Otra alternativa seria ver si tu amigo(a) quiere dejar de usar marihuana—por tu beneficio y el suyo.

— de NIDA’s Chat Day [Jornada de Conversación del NIDA]

Los médicos les aconsejan a las mujeres embarazadas que no consuman ninguna droga, ya que podrían hacerle daño al feto durante su desarrollo. Estudios sobre el efecto de la marihuana indican que los hijos de las madres que usaron marihuana durante el embarazo, podrían presentar ciertos cambios en el cerebro los cuales pueden causar dificultades con la habilidad  de resolver problemas, la memoria y la atención. A las madres también se les aconseja no usar marihuana mientras amamantan. Algunas investigaciones han encontrado cantidades moderadas de THC en la leche materna. Hasta el momento no sabemos cómo podría esto afectar el desarrollo del cerebro del bebe.  

¿Se pueden experimentar síntomas de abstinencia al dejar de usar marihuana?

Sí. Los síntomas son similares en tipo y gravedad a los de la abstinencia de la nicotina—irritabilidad, dificultad para dormir, ansiedad y antojos—en general estos síntomas alcanzan su punto máximo unos días después de haber interrumpido el consumo regular de marihuana. Los síntomas de abstinencia pueden hacer que sea más difícil mantenerse alejado de la marihuana.  

Una niña joven de pie, apoyada en una cerca de alambre.

¿Qué se puede hacer si alguien quiere dejar de usar marihuana?

Los investigadores están estudiando varios métodos, incluyendo algunos medicamentos, para ayudar a los consumidores de marihuana a dejar la droga. Hasta el momento, los programas de tratamiento disponibles se enfocan en sistemas de terapia y grupos de apoyo. Aparte de esto, también existen una serie de programas diseñados especialmente para ayudar a los adolescentes.

Los científicos siguen investigando modos para que los pacientes puedan usar el THC y otros  compuestos de la marihuana de una forma segura.

¿Es cierto que la marihuana se utiliza a veces como medicina?

Varios estados han aprobado leyes que permiten el uso de la marihuana como medicina, pero La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration—FDA) no ha aprobado la planta de la marihuana para el tratamiento de ninguna enfermedad. De todas formas, la planta de la marihuana tiene ciertos compuestos que podrían tener usos medicinales importantes. Hasta el momento, la FDA ha aprobado dos versiones de pastillas de THC, unas para las náuseas causadas por la quimioterapia en pacientes con cáncer, y otras para estimular el apetito en algunos pacientes con SIDA. Además, también existe un nuevo producto botánico, que es una mezcla químicamente controlada y altamente purificada de THC y cannabidiol (otra sustancia química que se encuentra en la planta de marihuana), disponible en varios países fuera de los Estados Unidos como un aerosol bucal. Sin embargo, es importante recordar que por lo general la marihuana se fuma y al fumarla el humo va a los pulmones. Aparte de esto, las cantidades de las sustancias que hay en la marihuana pueden variar entre planta y planta. Por lo tanto los riesgos de usar esta droga pueden ser mayores que su valor terapéutico. Los científicos siguen investigando modos para que los pacientes puedan usar el THC y otros compuestos de la marihuana como medicina de una forma segura.

Alguien usando un aerosol bucal.

Página actualizada en mayo del 2015