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DrugFacts: Tendencias de los estudiantes de la secundaria y otros jóvenes

Actualizada en abril del 2013

Cada año, el Estudio de Observación del Futuro (MTF, por sus siglas en inglés) mide el consumo de drogas, alcohol y tabaco y las actitudes relacionadas entre los estudiantes en los grados 8o, 10o y 12o. A continuación están los datos y las estadísticas del informe del MTF del 2012 sobre el consumo de drogas y otras sustancias entre los jóvenes.

Consumo de drogas ilícitas

El consumo de drogas ilícitas entre adolescentes ha seguido  en aumento, en gran parte debido a la creciente popularidad de la marihuanaEl consumo de marihuana entre adolescentes disminuyó desde los últimos años de la década de los noventa hasta mediados a finales de la década del 2000, pero ha ido en aumento desde entonces. En el 2012, el 6.5 por ciento de los estudiantes de 8o grado, el 17.0 por ciento de los estudiantes de 10o grado y el 22.9 por ciento de los estudiantes de 12o grado habían usado marihuana en el mes anterior a la encuesta, lo que representa un aumento en comparación con el  14.2 por ciento de los estudiantes de 10o grado y el 18.8 por ciento de los estudiantes de 12o grado en el 2007. El consumo diario también ha aumentado; ahora, el 6.5 por ciento de los estudiantes de 12o grado fuma marihuana todos los días, en comparación con el 5.1 por ciento en el 2007.

El aumento en el consumo de la marihuana refleja un cambio en las percepciones y las actitudes. Históricamente, al disminuir la percepción de los riesgos, aumenta el consumo y viceversa (Vea el cuadro). Los jóvenes muestran una disminución en la percepción de que la marihuana es peligrosa. La creciente percepción de que la marihuana es una droga segura puede deberse a los recientes  debates públicos  sobre el uso medicinal de la marihuana y la legalización de la marihuana.

El riesgo percibido de la marihuana y el consumo de esta droga en el año anterior a la encuestra por estudiantes de 12o grado

La marihuana sintética es una preocupación nueva e importanteTambién conocida como Spice o K2, la marihuana sintética se refiere a una variedad de mezclas de hierbas con cannabinoides sintéticos (sustancias químicas que actúan sobre el cerebro de manera similar al THC, el principal ingrediente activo de la marihuana). Estas mezclas se podían obtener legalmente hasta hace poco y todavía se cree erróneamente que son una alternativa segura a la marihuana. En el 2011 se añadieron preguntas sobre la marihuana sintética a la encuesta del MTF. En ese año, el 11.4 por ciento de los estudiantes de 12o grado, es decir, uno de cada nueve, reportaron haber consumido marihuana sintética en el año anterior a la encuesta. Este año, el 4.4 por ciento de los estudiantes del 8o grado, el 8.8 por ciento de los estudiantes del 10o grado y el 11.3 por ciento de los estudiantes del 12o grado informaron haberla consumido en el año anterior a la encuesta.

El uso no médico de medicamentos con y sin prescripción médica sigue siendo parte del problema de las drogas entre los adolescentesEn el 2012, el 14.8 por ciento de los estudiantes del último año de la secundaria informaron haber usado un medicamento de prescripción por causas no médicas en el año anterior a la encuesta. Los datos para los fármacos específicos muestran que los medicamentos de prescripción que más abusan los adolescentes son el estimulante Adderall y el analgésico Vicodina (Vea la tabla).

Uso de drogas ilicitas y farmacos entre los estudiantes de 12o grado en el ano anterior a la encuesta

Las tendencias positivas en los últimos años incluyen una disminución en el uso de inhalantes y un menor consumo de cocaína. El uso de inhalantes en el año previo a la encuesta por los adolescentes más jóvenes disminuyó significativamente entre el 2007 y el 2012, del 8.3 por ciento de los estudiantes de 8o grado y el 6.6 por ciento de los estudiantes de 10o grado al 6.2 por ciento y 4.1 por ciento, respectivamente. El consumo de cocaína en el año previo a la encuesta por los estudiantes de 12o grado disminuyó del 5.2 por ciento en el 2007 al 2.7 por ciento en el 2012. Otras drogas como la heroína, la metanfetamina y los alucinógenos se han mantenido bastante estables.

Se está viendo una disminución significativa en el consumo de éxtasis (MDMA) entre los adolescentes. En la categoría de “uso en el año previo a la encuesta”, el consumo de éxtasis disminuyó del 5.3 por ciento en el 2011 al 3.8 por ciento en el 2012 entre los estudiantes de 12o grado.

Entre los estudiantes de 10o y 8o grado, el porcentaje bajo del 4.5 al 3.0 por ciento y del 1.7 al 1.1 por ciento, respectivamente.

Alcohol

El consumo de alcohol entre los jóvenes ha disminuido a niveles históricamente bajos. En el 2012, el 3.6 por ciento de los estudiantes de 8o grado, el 14.5 por ciento de los estudiantes de 10o grado y el 28.1 por ciento de estudiantes de 12o grado informaron haberse emborrachado en el mes previo a la encuesta, continuando con una tendencia a la baja de los años anteriores. Un ejemplo de los descensos significativos en el consumo de alcohol en el 2012 es la disminución fuerte en los cinco años anteriores en el uso diario del alcohol por los estudiantes en los grados de 8o, 10o  y 12o (el 0.3, 1.0 y el 2.5 por ciento, respectivamente). En el 2012, el 23.7 por ciento de los estudiantes de 12o grado reportaron consumo en cantidades excesivas de alcohol de una sola vez (“binge drinking”), es decir, cinco o más bebidas alcohólicas de una sola vez en las últimas dos semanas, lo que representa una disminución de casi la cuarta parte desde finales de la década de los noventa.

Tabaco

Ahora menos adolescentes fuman cigarrillos en comparación con los que fuman marihuana. El consumo de cigarrillos por los estudiantes de secundaria alcanzó su punto máximo entre 1996 y 1997 y ha disminuido continuamente desde entonces. Por el contrario, el consumo de marihuana ha estado aumentando en los últimos años. Actualmente, el 17.1 por ciento de los estudiantes del último año de la secundaria encuestados por el MTF informaron ser fumadores actuales de cigarrillos (es decir, que habían fumado en el mes previo a la encuesta). Esta cifra es la más baja para los adolescentes en la historia de la encuesta. En comparación, el 22.9 por ciento informaron ser fumadores actuales de marihuana. 

Us de cigarillos y marihuana en el mes anterior a la encuesta por estudiantes del de 12o grado, 1975 al 2012

Sin embargo, hay otras formas de fumar tabaco que se están volviendo populares. El uso de pipas de agua estilo “hookah” (también llamadas pipas de agua turcas, narguiles o shishas) y el consumo de cigarros pequeños se han convertido en preocupaciones de salud pública y recientemente se han añadido a la encuesta del MTF. En el 2012, el 18.3 por ciento de los estudiantes de 12o grado habían usado una pipa de agua en algún momento en el año previo a la encuesta y el 19.9 por ciento habían fumado un cigarro pequeño.

Para más información

Los resultados completos en inglés del MTF están disponibles en www.monitoringthefuture.org. Para obtener más información sobre la encuesta y sus hallazgos, también puede visitar la siguiente página en inglés: www.drugabuse.gov/related-topics/trends-statistics/monitoring-future.

Hay otras fuentes de información en inglés sobre las tendencias en el consumo de drogas entre los jóvenes:

La Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH, por sus siglas en inglés), realizada anualmente por la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA, por sus siglas en inglés), contiene información detallada sobre el consumo de drogas, alcohol y tabaco por personas de todas las edades. Es una fuente completa de información sobre el consumo de sustancias y la drogodependencia entre los americanos de 12 años de edad y mayores. Se pueden encontrar los datos e informes en: http://www.oas.samhsa.gov/NSDUHLatest.htm.

La Encuesta sobre el Comportamiento de Riesgo de los Jóvenes (“Youth Risk Behavior Survey”) es una encuesta realizada en las escuelas cada dos años por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Contiene datos sobre una amplia variedad de comportamientos de riesgo relacionados con la salud, incluyendo el abuso de drogas por los estudiantes en los grados de 9o a 12o. Hay más información en inglés en: www.cdc.gov/nccdphp/dash/yrbs/index.htm.

Acerca del estudio

Desde 1975, el MTF ha medido el consumo de drogas, alcohol y cigarrillos, así como las actitudes relacionadas, entre los estudiantes de 12o grado a nivel nacional, añadiendo a los estudiantes de 8o y de 10o grado al estudio en 1991. Los participantes informan sobre su consumo de drogas durante tres periodos de tiempo: en la vida, en el año anterior y en el mes anterior. En el estudio del 2012 participaron un total de 45,449 estudiantes de 8o, 10o y 12o grado de 395 colegios públicos y privados.

La Universidad de Michigan realiza esta encuesta bajo los auspicios del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés) y los resultados se publican en diciembre de cada año.

 

Página actualizada en abril del 2013

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