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DrugFacts

Medicamentos estimulantes para el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH): el metilfenidato y las anfetaminas

Con frecuencia se recetan medicamentos estimulantes (como el metilfenidato y las anfetaminas) para tratar el Trastorno de Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH, también conocido como ADHD, por sus siglas en inglés). Este trastorno se caracteriza por un patrón persistente de inatención y/o hiperactividad e impulsividad que se ve más a menudo o es más fuerte de lo que normalmente se observa en personas de un nivel comparable de desarrollo.

Los cigarrillos y otros productos que contienen tabaco

El consumo de tabaco es la principal causa prevenible de enfermedad, discapacidad y mortalidad en los Estados Unidos.

Enfoques de tratamiento para la drogadicción

NOTA: Ésta es una hoja informativa sobre los hallazgos de las investigaciones sobre enfoques eficaces para el tratamiento del abuso de las drogas y la drogadicción. Si usted está buscando tratamiento, por favor llame al 1-800-662-4357 (1-800-662-HELP) para obtener información sobre las líneas telefónicas de emergencia, los servicios de consejería o las opciones de tratamiento que hay en su estado.

La metanfetamina

La metanfetamina es una droga estimulante que afecta el sistema nervioso central y es similar en estructura a la anfetamina. Debido al alto potencial que tiene para el abuso, la metanfetamina está clasificada como un fármaco de la Lista II de acuerdo a la Ley sobre Sustancias Controladas, y se puede obtener sólo por medio de prescripción médica no renovable. Aunque los médicos pueden recetar la metanfetamina, sus usos médicos son limitados y las dosis que se recetan son mucho más bajas que las que normalmente se consumen cuando se abusa.

Los medicamentos con y sin prescripción médica

Algunos medicamentos tienen propiedades psicoactivas (que alteran la mente) y por esto hay personas que abusan de ellos. Esto quiere decir que los toman por alguna razón diferente o de manera y en cantidades diferentes a las que indicó el médico, o los toman cuando fueron recetados para otra persona. De hecho, después de la marihuana y el alcohol, los medicamentos con o sin prescripción médica son las sustancias que con más frecuencia abusan las personas que viven en los Estados Unidos de 14 años de edad y mayores.

Los inhalantes

Definición

Si bien hay otras sustancias de abuso que se pueden inhalar, el término “inhalantes” se utiliza exclusivamente para describir aquellas sustancias que rara vez o nunca se consumen por una vía diferente, entre ellas, los disolventes, aerosoles, gases y nitritos (vea más abajo una lista de ejemplos).

La marihuana

La marihuana es una mezcla café verdosa de hojas, tallos, semillas y flores secas y picadas de la planta de cáñamo, Cannabis sativa. Su forma más concentrada y resinosa se llama hachís y cuando está en forma de líquido negro y pegajoso se conoce como aceite de hachís. La principal sustancia psicoactiva (que altera la mente) en la marihuana es el delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. 

Los alucinógenos: LSD, peyote, psilocibina y PCP

Durante siglos se han usado compuestos alucinógenos que se encuentran en algunas plantas y hongos o setas (o sus extractos), principalmente para los ritos religiosos. Casi todos los alucinógenos contienen nitrógeno y se clasifican como alcaloides. Muchos alucinógenos tienen una estructura química similar a la de los neurotransmisores naturales (por ejemplo, parecida a la de la acetilcolina, la serotonina o la catecolamina).

La MDMA (“éxtasis” o “Molly”)

La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), comúnmente conocida como éxtasis y más recientemente como “Molly”, es una droga sintética psicoactiva y similar al estimulante metanfetamina y al alucinógeno mezcalina. Causa un efecto vigorizante, euforia, calidez emocional, empatía hacia los demás, y distorsiones en la percepción sensorial y del tiempo.

Inicialmente, la MDMA fue popular entre los adultos jóvenes y adolescentes blancos en los clubes nocturnos o en “raves” (fiestas de baile de larga duración), pero ahora la droga afecta a una gama más amplia de usuarios y grupos étnicos.

Lecciones aprendidas de las investigaciones sobre la prevención*

Los principios de prevención que se nombran a continuación son el resultado de estudios de investigación a largo plazo sobre los orígenes de las conductas relacionadas con el abuso de drogas y sobre los elementos comunes que comparten los programas eficaces de prevención. Estos principios se diseñaron para ayudar a los profesionales en el campo de la prevención a que puedan usar los resultados de las investigaciones sobre la prevención con el fin de afrontar el problema del consumo de drogas en los niños, los adolescentes y los adultos jóvenes en las comunidades en todo el país.

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