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NIDA

Los efectos de determinadas drogas para la salud

Los inhalantes

Definición

Si bien hay otras sustancias de abuso que se pueden inhalar, el término “inhalantes” se utiliza exclusivamente para describir aquellas sustancias que rara vez o nunca se consumen por una vía diferente, entre ellas, los disolventes, aerosoles, gases y nitritos (vea más abajo una lista de ejemplos).

La marihuana

La marihuana es una mezcla café verdosa de hojas, tallos, semillas y flores secas y picadas de la planta de cáñamo, Cannabis sativa. Su forma más concentrada y resinosa se llama hachís y cuando está en forma de líquido negro y pegajoso se conoce como aceite de hachís. La principal sustancia psicoactiva (que altera la mente) en la marihuana es el delta-9-tetrahidrocannabinol o THC. 

Los alucinógenos: LSD, peyote, psilocibina y PCP

Durante siglos se han usado compuestos alucinógenos que se encuentran en algunas plantas y hongos o setas (o sus extractos), principalmente para los ritos religiosos. Casi todos los alucinógenos contienen nitrógeno y se clasifican como alcaloides. Muchos alucinógenos tienen una estructura química similar a la de los neurotransmisores naturales (por ejemplo, parecida a la de la acetilcolina, la serotonina o la catecolamina).

La MDMA (“éxtasis” o “Molly”)

La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina), comúnmente conocida como éxtasis y más recientemente como “Molly”, es una droga sintética psicoactiva y similar al estimulante metanfetamina y al alucinógeno mezcalina. Causa un efecto vigorizante, euforia, calidez emocional, empatía hacia los demás, y distorsiones en la percepción sensorial y del tiempo.

Inicialmente, la MDMA fue popular entre los adultos jóvenes y adolescentes blancos en los clubes nocturnos o en “raves” (fiestas de baile de larga duración), pero ahora la droga afecta a una gama más amplia de usuarios y grupos étnicos.

La heroína

¿El abuso de los opioides de prescripción es el primer paso hacia al consumo de heroína?

Los analgésicos de prescripción tipo opioides como el OxyContin y la Vicodina pueden tener efectos similares a la heroína cuando se toman en dosis o en forma distinta a la prescrita, y actualmente están entre las drogas que más se abusan en los Estados Unidos. Las investigaciones actuales sugieren que el abuso de estos medicamentos puede ser el primer paso hacia el abuso de la heroína.

La cocaína

La cocaína es una droga estimulante y altamente adictiva que se manufactura a partir de las hojas de la planta de coca, originaria de América del Sur. Produce un estado eufórico de corta duración, energía y locuacidad, además de efectos físicos potencialmente peligrosos como aumento de la frecuencia cardiaca y de la presión arterial.

Las drogas de club (GHB, ketamina y Rohipnol)

Las drogas de club* constituyen un grupo farmacológicamente heterogéneo de compuestos psicoactivos que tienden a ser objeto de abuso por parte de adolescentes y adultos jóvenes en los clubes nocturnos, bares, fiestas “rave” o en el contexto de la música “trance”. El gamma hidroxibutirato (GHB), el Rohipnol y la ketamina son algunas de las drogas de este grupo; también lo son la MDMA (éxtasis) y la metanfetamina, que se presentan en un DrugFacts aparte.

El khat

El khat es una droga estimulante deri­vada de un arbusto (Catha edulis) nativo del África oriental y del sur de Arabia. Aunque la planta del khat en sí no está listada en la Ley sobre Sustancias Con­troladas, la catinona, uno de sus compo­nentes químicos que altera la mente, sí está entre las drogas de la Categoría I (sus­tancia controlada que no está reconocida para uso terapéutico), por lo que el go­bierno federal considera su uso ilegal.

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